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Este artículo es parte de ¡No lo tires! serie sobre cómo conservar los alimentos frescos y evitar el desperdicio de alimentos.

Si está cuidando sus dólares de comestibles (y quién no), aquí están nuestras ideas para los métodos de conservación de alimentos que no requieren equipos costosos. Utilice cualquiera de estos consejos para conservar alimentos de temporada económicos enlatándolos, encurtiéndolos, fermentándolos, secándolos y guardándolos. Para conservar las frutas y verduras en su punto máximo, es útil comprender la diferencia entre madurez y madurez. Aquí hay una guía:

Los productos maduros y ligeramente inmaduros son óptimos para enlatar, encurtir y fermentar.

Por supuesto, los productos maduros son mejores para comerlos frescos, así como para secarlos y guardarlos.

Los productos demasiado maduros (o los recortes de cualquier producto) son adecuados para hacer vinagre.

Equipo de enlatado barato

El equipo esencial para enlatar incluye una olla sopera o una enlatadora con baño de agua hirviendo con tapa y rejilla para tarros, tarros para envasar, tapas planas para envasar, bandas o anillos con rosca para tarros, un elevador de tarros y recetas de enlatado probadas. Puede comenzar con el enlatado utilizando equipos que probablemente ya tenga.

En lugar de una olla de baño de agua hirviendo, use cualquier olla sopera grande y tapada que ya tenga, como una olla para sopa, una olla para cangrejos/langostas, una olla para pasta, una vaporera para tamales o una olla a presión. Su maceta solo necesita ser de 2 a 3 pulgadas más alta que sus frascos. Para los tarros de una pinta, la maceta debe tener un mínimo de 7 pulgadas de profundidad; para frascos de un cuarto, un mínimo de 9 pulgadas de profundidad.

En lugar de una rejilla para frascos, puede usar un paño de cocina de algodón fino o de saco de harina más grueso y los paños sintéticos a menudo flotan y estorban. Hay muchas otras posibilidades posibles: salvamanteles redondos, una rejilla para vapor o una rejilla resistente para enfriar pasteles, una capa de bandas de rosca regulares, cubiertos de acero inoxidable (cuchillos y tenedores) o palillos de bambú, cualquiera de estos unidos si es necesario con hilo de algodón, sujetapapeles o lazos de torsión metálicos.

No hay sustituto para los frascos de conservas. Debe usar frascos Mason de vidrio templado fabricados específicamente para aceptar las tapas de dos piezas para conservas. Los frascos nuevos tienen un promedio de $9 a $12 por docena, incluidas las tapas y las bandas de rosca. Si encuentra frascos en una venta de garaje, asegúrese de que no tengan grietas ni astillas alrededor del borde.

Un elevador de jarras es la única herramienta que considero esencial para la seguridad. Un elevador de frascos adecuado cuesta entre $5 y $10, por lo que vale la pena esta pequeña inversión. Algunos cocineros se las arreglan con un par de pinzas regulares enrolladas con bandas de goma gruesas en cada paleta.

Encuentre recetas de enlatado probadas y gratuitas en línea en el Centro Nacional para la Conservación de Alimentos en el Hogar (NCHFP), incluida la publicación gratuita del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), Guía completa para el enlatado en el hogar. Para obtener más información sobre cómo armar un kit de enlatado de bricolaje, consulte Conservar alimentos con equipo de enlatado económico y recetas gratuitas.

Encurtir alimentos con vinagre u otros líquidos ácidos

Los encurtidos frescos pueden ser los más fáciles de todos los métodos de conservación de alimentos: simplemente lava, recorta y remoja las verduras frescas en un líquido ácido en el refrigerador. Los ácidos más comunes que se usan para encurtir los alimentos son el vinagre, el jugo de limón y el suero (escurrido del yogur). Siempre refrigere los pepinillos frescos y consúmalos dentro de un mes. Estudios recientes han concluido que la bacteria Listeria monocytogenes que intoxica los alimentos sobrevive y se multiplica en encurtidos refrigerados bajos en ácido que se conservan durante varios meses. Si se encuentra en un grupo de alto riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, trate los encurtidos del refrigerador como alimentos frescos y consúmalos dentro de los tres días.

Para hacer encurtidos frescos y seguros, esterilice el frasco de encurtido hirviéndolo durante 10 minutos en agua. Utilice únicamente verduras maduras de la mejor calidad. Corte las verduras lavadas y recortadas en rodajas, palitos o tiras y sumérjalas en un líquido ácido sazonado. Sazonar el líquido de encurtido es opcional. Puede usar sal, sustitutos de la sal, azúcar, hierbas y especias.

Aquí hay una receta para hacer encurtidos en el refrigerador; puede usar la receta de la salmuera para encurtir otras frutas o verduras además de los pepinos.

Fermentación de alimentos con sal

La fermentación de verduras con sal es uno de los métodos de conservación de alimentos más antiguos y seguros. Simplemente prepare las verduras, colóquelas en capas con una cantidad medida de sal y déjelas fermentar durante una a cuatro semanas. La sal extrae el agua de las verduras y forma salmuera. Después de que se complete la fermentación (indicado cuando se detenga el burbujeo), guarde las verduras fermentadas en el refrigerador.

Cuando usa una concentración de sal relativamente baja (2,5 % a 5 % del peso de la sal para las verduras), combinada con temperaturas frías (64 grados Fahrenheit a 72 F), promueve el crecimiento de bacterias beneficiosas del ácido láctico. El ácido producido por la bacteria controla el crecimiento de organismos perjudiciales y crea sabores agradables y picantes asociados con los alimentos fermentados. El chucrut y el kimchi, elaborados con repollo fermentado, son dos de los ejemplos más comunes de verduras fermentadas con sal. Muchas otras verduras se prestan a este proceso, incluidos los nabos rallados, colinabos y colinabos.

Para fermentar verduras con sal: Esterilice la jarra o vasija de fermentación hirviéndola en agua durante 10 minutos; pese en lugar de medir la sal y las verduras preparadas para obtener el mejor resultado (2 a 5 por ciento de sal en las verduras); use solo verduras frescas de la mejor calidad; y use solo sal para encurtir, enlatar o kosher (sin los aditivos o minerales que se encuentran en la sal de mesa o marina).

Secado de alimentos en su horno o secador solar

Junto con la fermentación y el encurtido de las verduras, el secado se ha convertido en uno de mis métodos favoritos de conservación de alimentos.

El secado en horno, utilizando un horno convencional a gas o eléctrico, es una buena opción si está secando por primera vez, quiere hacer carne de res u otras carnes secas o solo quiere secar ocasionalmente. Después de secar algunos alimentos, si desea secar cantidades más grandes o secar alimentos con más frecuencia, considere usar una secadora solar.

El secado solar utiliza un colector que atrapa el calor y hace posible secar los alimentos en cualquier clima. El colector es una caja cubierta especialmente diseñada que aumenta la temperatura de secado y maximiza la circulación del aire. Puede encontrar instrucciones para hacerlo usted mismo aquí y en nuestro artículo más completo.

El proceso general para secar alimentos es precalentar la secadora. Si usa un horno, ajuste a la temperatura más baja. Idealmente, desea mantener una temperatura del horno entre 125 grados Fahrenheit y 145 F durante el secado, pero una temperatura inferior a 200 grados Fahrenheit funcionará. (La configuración más baja de la mayoría de los hornos es de 170 grados).

Coloque los alimentos en las bandejas de secado. Seque hasta que los alimentos se arruguen, se hayan encogido considerablemente, ya no estén pegajosos y no tengan humedad visible al apretarlos o cortarlos. Seque hasta que sea flexible para comer como refrigerio o hasta que esté quebradizo para un almacenamiento más prolongado. Enfriar 30 minutos o hasta que ya no esté tibio. Retire los alimentos de las bandejas de secado. Conservar en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco.

Productos de bodega

La guarda es el proceso de almacenar alimentos en condiciones óptimas durante un período prolongado. Una bodega de alimentos no tiene que ser un edificio independiente o un sótano en un sótano con piso de tierra. El sótano moderno de hoy es el refrigerador.

Esta es la temperatura y la humedad relativa ideales para almacenar cebollas y papas.

Antes de almacenar las cebollas, clasifíquelas según su calidad y firmeza. Use cebollas magulladas o más blandas primero. Mantenga las cebollas firmes en recipientes separados y planee usarlas al final. Guarde las cebollas en un lugar fresco y seco.

Almacene papas firmes y sin imperfecciones en completa oscuridad, como dentro de bolsas de papel, cajas de madera cubiertas, cubos de hojalata o enterradas en arena seca. La germinación indica que las papas están demasiado calientes o se almacenaron junto a manzanas o cebollas. Guarde las papas en un lugar frío y seco.

Los cultivos de raíces adecuados para el almacenamiento en interiores incluyen remolachas, zanahorias, apionabos, chirivías y salsificas. Almacene los tubérculos en lugares fríos y muy húmedos.

Cómo hacer tu propio vinagre a partir de desechos de comida

El vinagre a menudo se hace fermentando sidra o vino. Sin embargo, también es una buena manera de usar cáscaras y recortes de casi cualquier producto. Personas de todo el mundo elaboran vinagre a partir de una variedad de ingredientes, que incluyen agua de coco, savia de palmera y jugo de caña. El buen vinagre es agradablemente agrio y recuerda la materia prima utilizada para hacerlo (como manzanas o naranjas).

Cuando haga vinagre, use vino, cerveza, sidra o levadura de hidromiel. La levadura de pan no produce una buena sidra dura, vino o vinagre.

El proceso básico para hacer vinagre a partir de recortes de frutas y verduras:

Disuelva de 5 a 15 gramos de levadura en una pequeña cantidad de agua tibia en un frasco de vidrio limpio y esterilizado, de un cuarto de galón o más.

Espere al menos 10 minutos para asegurarse de que la levadura comience a formar espuma.

Agregue 3 tazas de agua destilada y 6 cucharadas de azúcar; agite hasta que el azúcar se disuelva.

Agregue 1 taza de cáscaras de frutas o verduras limpias y en rodajas finas (por ejemplo, papa, manzana, naranja o piña).

Cubra el frasco con una gasa limpia (o una toalla) y guárdelo a temperatura ambiente tibia (70 F a 75 F), protegido de la luz (por ejemplo, en un armario).

La fermentación acética completa suele tardar de 2 a 4 semanas. Si lo desea, filtre el vinagre a través de un filtro de café o de dos a tres capas de gasa húmeda. Usar dentro de los 12 meses.

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Para obtener más información sobre métodos y recetas de conservación de alimentos, consulte The Home Preserving Bible de Carole Cancler.