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¿Tienes una mascota? Si eres como el 62% de los estadounidenses, lo haces. Y escucha esto: nosotros, los dueños de mascotas. He tenido a mi perra, Buffy, durante 10 años, gastaremos alrededor de $52 mil millones en nuestras mascotas en 2012. Eso es una locura.

Si está leyendo esto, claramente está interesado en formas de ahorrar dinero en todas las áreas de su vida. Cuando se trata de mascotas, también es posible ahorrar dinero.

Para ayudarlo a adoptar un enfoque frugal para cuidar a Fido o Fluffy, estos son mis 7 consejos para tener una mascota frugal:

  1. No compres una mascota, rescata una. Rescatamos a nuestra perra, Buffy, hace 10 años de un grupo local de rescate de mascotas. Encontramos al perro en Petfinder y, unos días después, fuimos a buscarlo. Bromeamos diciendo que Buffy fue el perro gratis más caro, porque adoptarlo significaba hacer una donación de $200 al grupo de rescate. ¿Sabes que? Eso estuvo bien para nosotros, porque conocemos muchas familias que pagan 10 veces esa cantidad para comprar un perro de un criador. Creo que eso es una locura. Si está decidido a obtener una raza de perro específica y no quiere gastar cuatro cifras en su mascota, busque en línea grupos de rescate que se especialicen en ciertas razas, tanto de perros como de gatos. Si bien su mascota gratis puede costar tanto como la nuestra, al menos habrá ahorrado al obtener su perro de un criador.
  2. Considere los genéricos para la protección contra pulgas y garrapatas. No tiene que pagar Frontline con el nombre de Frontline solo ahora. Hay un genérico disponible del ingrediente principal, fipronil , que se vende como Fiproguard, y cuesta casi la mitad del precio. Lo he usado varias veces, y la protección contra pulgas y garrapatas parece ser la misma que la de la marca.
  3. Comprar medicamentos para mascotas en línea no siempre es la opción más barata. El año pasado hubo problemas con la venta en línea de medicamentos para perros falsos por parte de minoristas acreditados. Los minoristas no estaban al tanto de los productos fraudulentos, pero los veterinarios sí. Cuando le dije a nuestro nuevo veterinario que habíamos obtenido el medicamento para el gusano del corazón de Buffy de uno de estos minoristas en línea, terminé teniendo que pagar para que le hicieran la prueba del gusano del corazón a Buffy (fue negativo). Al principio pensé que esto era una estafa que los veterinarios estaban haciendo para que compraras medicamentos en su oficina. Luego leí que la EPA se involucró y que esto era legítimo. También aprendí que aunque el veterinario no recomienda comprar medicamentos para mascotas en línea, si trae una hoja de precios de un minorista en línea, la mayoría de los veterinarios igualarán el precio.
  4. Obtenga un nuevo veterinario si no está satisfecho. Cambié de veterinario el año pasado porque el anterior se volvió demasiado caro. Además, cada vez que llevaba a Buffy a una visita, sentía que el médico era demasiado agresivo al querer hacer pruebas y promocionar productos, lo que aumentaba su margen de beneficio. Entiendo que él tiene un negocio que administrar y facturas que pagar, pero después de ser un paciente durante ocho años, no sentí que mi dinero valiera la pena. (También despedí al pediatra de mis hijos hace tres años por razones similares). En el nuevo veterinario, las visitas al consultorio cuestan $30 menos. Más importante aún, este nuevo veterinario fue altamente recomendado por amigos y vecinos con mascotas.
  5. Piense dos veces antes de comprar un seguro de salud para mascotas. Es posible que no valga la pena ni su tiempo ni su dinero si no puede obtener el 100 % de los beneficios prometidos. Lea la letra pequeña antes de firmar en la línea de puntos.
  6. Practica una buena higiene preventiva y salud con tu mascota. Cuanto más pueda hacer ahora para mantener saludable a su perro, menos probable es que su perro desarrolle enfermedades costosas que podrían haberse evitado con más ejercicio o menos comida. Paseo a Buffy durante una hora todos los días y lo he estado haciendo desde el día en que lo adoptamos en 2002. Buffy ahora tiene 14 años y es tan ágil que la mayoría de la gente piensa que es un cachorro. En caso de duda, busque una zanahoria como regalo en lugar de una galleta procesada. (Aquí hay algunos alimentos que son tóxicos para las mascotas).
  7. Divida la medicina de sus mascotas. Es posible que haya oído hablar de seres humanos que ahorran dinero en sus prescripciones dividiendo las pastillas (con la bendición de sus médicos, por supuesto). Resulta que puede hacer lo mismo dividiendo en pastillas los medicamentos caninos y felinos. (También pregúntele a su veterinario cómo dividir de manera segura grandes dosis de antipulgas en dosis más pequeñas para perros y gatos pequeños). Revisé esto con respecto a Interceptor, el medicamento para el gusano del corazón antes mencionado de Buffy, y esto es lo que descubrí:
      • Buffy pesa 40 libras, por lo que en el pasado le compraba el Interceptor Yellow, que contiene 11,5 mg del medicamento activo. Un paquete de seis cuesta $40.99.
      • Interceptor White está hecho para perros de 50 a 100 libras y contiene 23 mg del medicamento activo. Un paquete de seis cuesta $48.99.
      • Por $ 8.99 más podría comprar el paquete de seis de White, dividir las píldoras por la mitad (tengo un cortador de píldoras) y obtener medicamentos para mi perro por un año. Aclaré esto con el veterinario, y ahora en lugar de gastar $82 en medicamentos para el gusano del corazón anualmente, gasto solo $49.

Foto de Leah Ingram. Reservados todos los derechos.