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Si en secreto deseas poder saltarte todo el caos de la entrega de regalos navideños, no estás solo. Una encuesta de 2017 encontró que el 33 % de los estadounidenses preferiría saltarse la temporada navideña antes que gastar dinero en regalos. Podemos sentir su dolor. De hecho, el 54 % de los estadounidenses tienen alguna deuda de tarjeta de crédito, y usar el plástico para hacer regalos navideños generalmente agrega al menos otros 6 meses de pagos.

Compras, repostería, decoración, tarjetas y cartas, fiestas, reuniones familiares. Las vacaciones nos pueden volver locos. Estas pueden ser tareas que no tenemos el tiempo y, a veces, el corazón para realizar. Entonces, ¿cuál es la solución? Invoque la cláusula de cordura, dice Andrea Van Steenhouse, psicóloga de Denver y autora de A Womans Guide to a Simpler Life.

Pregúntate: ¿Con quién quiero estar realmente? ¿Qué es lo que realmente quiero hacer? Muchas veces hacemos las cosas por obligación, o porque siempre las hemos hecho. Las vacaciones son un buen momento para reevaluar nuestras prioridades, dice ella. Combinamos algunos de los consejos de Van Steenhouses para simplificar las fiestas con los consejos de Living on the Cheaps para hacer regalos inteligentes y no tradicionales.

Cambia tus tradiciones familiares

Cambie sus tradiciones familiares por otras significativas que no rompan el banco. El hecho de que le hayas comprado a tu hermana un regalo caro durante los últimos 36 años no significa que tengas que continuar con esa práctica.

Establece un presupuesto para las vacaciones y apégate a él. No deje que la emoción controle sus compras y gastos. Se siente genial comprar regalos para los seres queridos, hasta que las facturas empiezan a llegar después de las vacaciones. Ya sea que tenga $ 100 o $ 500 para gastar en festividades navideñas y regalos de Navidad, cuando la tentación golpee, recuerde lo feliz que será en enero cuando (no si) se apega a su presupuesto y no gasta de más. (Consulte nuestro artículo sobre cómo tener una fiesta elegante con un presupuesto para obtener consejos).

Gastar menos que el año pasado. Planee gastar el 80% de lo que gastó el año pasado. Si no sabe cuánto gastó el año pasado, haga su mejor estimación y lleve un registro este año para que lo sepa. Para ayudarlo a mantenerse al día, descargue aplicaciones gratuitas como Santas Bag o Christmas Gift List.

Planifique con anticipación para ahorrar dinero en las comidas festivas. Prepare la cena de pavo desde cero o conviértala en una comida compartida. Asigne un plato diferente hecho en casa a cada miembro de la familia. Incluso los niños y adolescentes pueden aprender tareas como armar una cazuela de judías verdes o pelar papas. Cocinar de esta manera realmente ahorra dinero, así que obtenga toda la ayuda que necesita. Si tiene amigos y familiares asistiendo, conviértalo en una comida compartida y pídales que traigan un plato. A la gente le gusta participar; averigüe si tienen una especialidad que quieran traer y táchela de su lista de tareas pendientes. No solo tendrá más tiempo libre, sino que también creará nuevos recuerdos en la cocina.

Compre solo regalos que pueda pagar en su totalidad antes del 25 de diciembre. Gaste solo lo que tiene, no lo que le gustaría tener. No compre regalos de Navidad con tarjetas de crédito para pasar las vacaciones. Si necesita repartir el costo, use el programa Compre ahora, pague después en los principales minoristas. Precaución: asegúrese de leer la letra pequeña y elija un plan de apartado sin cargo por servicio. Esas tarifas adicionales pueden terminar costándole más que los intereses de la tarjeta de crédito. (Vea nuestro artículo ¿Es una buena idea comprar ahora, pagar más tarde alternativas al sistema de apartado?)

Limite la cantidad que gasta en cada regalo. Una familia que conozco limita los regalos de Navidad a algo hecho en casa que no cuesta más de $10. Independientemente de las reglas que elija, establezca un monto máximo en dólares para cada regalo y respételo. Elija regalos como tarjetas de regalo para café, entradas para el cine, libros o accesorios de moda que tengan muchos puntos de precio y variedad. Si el libro de tapa dura que desea comprar está por encima del presupuesto, busque un éxito de ventas en rústica o localice una joya literaria escondida reclutando al personal de una buena librería local. Si el collar que desea comprar es demasiado costoso, compre un colgante menos costoso que sepa que el destinatario puede usar en una cadena existente o entregue una tarjeta de regalo a una tienda de accesorios asequible.

Regalos: La compra de regalos es una carga para muchos. Pero cuando una familia decide no comprar un regalo para todos y en su lugar sortear nombres, cada persona solo compra un regalo. Advertencia: siempre hay una resistencia. Alguien que todavía quiere comprarles a todos un regalo. Déjalos. Eventualmente, ellos vendrán alrededor. Otra opción es comprar un gran regalo familiar, como un televisor, juegos de mesa para la noche de juegos familiares durante todo el año o una computadora familiar.

Poner fin a los intercambios de regalos entre adultos y en familias extensas. Puede ahorrar mucho tiempo y dinero si los adultos de la familia extendida acuerdan no intercambiar regalos entre ellos. También pueden decidir limitar la entrega de regalos a los niños de su familia inmediata. Esto puede funcionar mejor si la apertura de los regalos de Navidad se realiza en el hogar de cada familia antes del evento compartido. Cuando la familia extendida se reúne, puede ser solo para compartir la comida, los juegos, la narración de cuentos y otros entretenimientos festivos.

Elija un tema: puede establecer un tema, como el tema hecho a mano y por menos de $ 10 mencionado anteriormente. Haga que la familia presente varias ideas y saque una de un sombrero para la entrega de regalos de este año. Temas como Foods Around the World, Eco-Conscious o Its Alive! puede crear algunos recuerdos maravillosos. Establece un límite al costo. Estos temas pueden combinarse con dibujos de nombres para regalos, o con divertidos intercambios de regalos como Yankee Swap o White Elephant Trades.

Haz actos de caridad en lugar de regalos. Como familia, acuerden participar en un proyecto de caridad para las fiestas. Esto puede incluir donar dinero en efectivo o bienes a un banco de alimentos o a una causa benéfica, ser voluntario en un comedor de beneficencia para preparar o servir comidas, ayudar en un banco de alimentos a empacar cajas navideñas o entregar alimentos a clientes que no pueden salir de casa, o ayudar a empacar y enviar paquetes de atención a nuestras tropas en el extranjero. No pase por alto brindar amabilidad a los vecinos, como transportar a una persona discapacitada para que haga sus compras de regalos o comestibles, palear la nieve o quitar las hojas de las alcantarillas obstruidas o los desagües de las calles.

Tarjetas navideñas o navideñas: si realmente te gusta escribir tarjetas navideñas, adelante, hazlo, dice Van Steenhouse, pero si no, encuentra la manera de salir airoso de ellas. Si alguien comenta que no recibió una tarjeta, solo diga: He descubierto que enviar una tarjeta una vez al año ya no tiene mucho significado para mí. Prefiero encontrar otra forma de conectar contigo. (Tal vez déles su dirección de correo electrónico y deje que ellos tomen la iniciativa). O considere enviar tarjetas solo a los miembros mayores de la familia, a quienes les encanta recibir correo.

Cocinar: digamos que haces un dulce festivo (tal vez tu dulce de azúcar casero) todos los años, pero descubres que menos personas lo comen. ¡Deja de hacerlo! Si alguien se queja, dale la receta y deja que la haga. Si siempre ha hecho tres postres para la cena de Navidad, redúzcalos a dos, o incluso a uno. Esas fiestas pueden ser sobrecargas de sabor, y al final de la comida, los mismos platos se rasparán y las otras guarniciones terminarán como sobras o en la basura. Decida qué platos son los favoritos de la familia y reduzca el tiempo de cocción.

Fiestas: si sus vacaciones incluyen una serie de eventos y fiestas, sea selectivo a lo que asista. En algún momento tienes que decir, ¿cuánto es suficiente? dice Van Steenhouse. Elija los que sean más significativos para usted y omita el resto. Si vas a varias fiestas que requieren que traigas un plato, lleva la misma receta a todas las fiestas. Minimizará su lista de compras, reducirá el tiempo de preparación y lo hará más fácil para usted. ¿Haces un ziti horneado memorable? Haga y congele varios lotes en moldes de aluminio, para que pueda sacar uno y hornear para la próxima fiesta. Di no a los intercambios de Secret Santa en la oficina. Bah, patraña. En realidad, no eres el único en el edificio que desea poder optar por no participar en el intercambio de regalos. En su lugar, sugiera una alternativa económica, como una comida compartida o un intercambio de Mi peor regalo (donde los participantes envuelven un regalo feo, usado o no deseado para intercambiar).

Iniciar nuevas tradiciones. Lea Navidad u otras historias inspiradoras en voz alta en familia. Encuentre un programa de radio antiguo como Cinnamon Bear y reproduzca un episodio cada noche. Hornee galletas o haga dulces desde cero. Enseñe generosidad a sus hijos pidiéndoles que clasifiquen sus juguetes, seleccionando juguetes usados ​​en buen estado que ya no juegan y donándolos a una organización benéfica.

Participa del espíritu navideño. En lugar de obsequios (o además de obsequios limitados), planifique un cronograma de servicios y eventos festivos. Las principales ciudades e incluso los pueblos pequeños ofrecen una variedad de obras de teatro, espectáculos, conciertos y servicios religiosos gratuitos que capturan el espíritu de la temporada. Tome un paseo para maravillarse con las luces navideñas. Asista a un servicio religioso inspirador o a una impresionante ceremonia de iluminación del árbol. Sumérgete en un poco de música navideña. Visite su sitio local Living on the Cheap Network para encontrar eventos gratuitos o de bajo costo cerca de usted.

Cordura: Deja de leer revistas que te digan cómo tener una Navidad perfecta, dice ella. Tu mesa nunca se verá así. Las recetas son demasiado complicadas, ¿quién hace esas cosas? Simplemente te presionan para que alcances una perfección que no es alcanzable. Lo más importante es tener sonrisas deslumbrantes y risas felices alrededor de la mesa.

En otras palabras, relájese, sea real y simplifique. Puede obtener el libro de Andrea Van Steenhouse en Amazon.com.

Cuando hagas regalos, haz que sean significativos

Si aún le resulta difícil comprar para ciertas personas en su lista, pruebe los consejos que se mencionan a continuación para obtener algo útil. La mejor parte de este tipo de obsequios es que el precio varía y puede ajustarse a cualquier presupuesto. El objetivo es hacer que el destinatario se sienta especial y disfrutar el proceso de entrega de regalos. ¡Empieza una nueva tradición!

Regala tarjetas de regalo de restaurantes que hayan tenido 15 minutos de fama. Para hacer que una tarjeta de regalo regular sea un poco más interesante, compre algunas en restaurantes que hayan aparecido en televisión. Busque lugares para ir en un sitio como TVFoodMaps.com. Presenta 30 espectáculos gastronómicos y 4.000 restaurantes. Busque lugares allí o a través de su aplicación móvil. Puede buscar por los programas de comida reales donde se presentaron los restaurantes como Diners, Drive-Ins and Dives , Man Versus Food , Chopped y muchos más.

También puede buscar por ubicación o por el listado de la guía de TV en el sitio. Visité un restaurante presentado en el programa Drive Ins, Diners and Dives con Guy Fieri como anfitrión en mi propio estado. No pude ver el programa cuando se emitió, pero me enteré más tarde a través del sitio. El restaurante estaba a menos de una hora de distancia. La comida era excelente y me sacó de visitar los mismos lugares de siempre.

Si sus destinatarios viajan en automóvil para verlo durante las vacaciones, tal vez pueda ubicar un restaurante en el sitio que está en camino cuando regresan a casa. Base el itinerario de sus destinatarios en torno a un restaurante que fue visitado por estrellas famosas de espectáculos gastronómicos como Michael Symon o Anthony Bourdain.

Ayude a recargar combustible para quienes están en movimiento. A los ávidos excursionistas y estudiantes universitarios les puede gustar un regalo práctico como una tarjeta de gasolina. Este útil regalo puede ayudar a sufragar los gastos de aquellos que viajan con frecuencia. Ya sea que se dirijan a un lugar con arena y palmeras o simplemente vayan y vengan a la universidad, es posible que aprecien este regalo. Un regalo considerado como este podría significar que el dinero de un trabajo de medio tiempo puede destinarse a otras necesidades o un poco de diversión. Averigua si la persona disfrutaría de este tipo de regalo con anticipación para que no tengas un gran rechazo cuando lleguen las vacaciones.

Los boletos son útiles. Conseguir entradas para una obra de teatro, un musical o un cine de la zona es un regalo deseable. Tal vez tu sobrino aún no haya visto El Rey León , o tu tía sea una cinéfila a la que le encantaría un par de entradas para ver El Interno en el cine de su zona. Puede comprar boletos según los intereses de los destinatarios y usarlos como su regalo de marca para dar año tras año. Aquellos con los que intercambias regularmente pueden planificar lo que quieren ver con anticipación y decirte qué comprar con anticipación. Tendrán algo que esperar cada año y apreciarán los recuerdos en los años venideros. También tendrá la ventaja añadida de no tener que rascarse la cabeza para tener una nueva idea una y otra vez.

Redecora la habitación de tus hijos. Si su hijo es esa persona en su lista que tiene todo lo que necesita y quiere, considere renovar su dormitorio. A medida que los niños crecen, sus gustos cambian. Tal vez a su hija se le haya quedado pequeña esa pintura rosa princesa o, de repente, le gustan los animales y quiere carteles de gatos por toda su habitación. O tal vez el tema de Thomas the Tank Engine debe desaparecer. Da el regalo de la reinvención de la habitación. Visite sitios como Pinterest o inspírese en blogs de diseño para obtener ideas apropiadas para su edad. Esto puede ser justo lo que recetó el médico decorador.

Pagar una factura. Esto puede parecer tonto y no festivo. Pero hace años, mi hijo se encontró entre trabajos y tenía problemas para mantenerse al día con las facturas mensuales. Pagué sus facturas de servicios públicos por él en lugar de darle un regalo tradicional. Estaba feliz y aliviado de que se pagaron las facturas, y rápidamente se puso de pie con un nuevo trabajo. Los miembros mayores de la familia a menudo sufren sus facturas en silencio y les vendría bien una mano amiga con la deuda mensual.