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Las tuberías con fugas no solo aumentarán su factura de agua, sino que pueden resultar en cientos o incluso miles de dólares en daños por agua en pisos, paredes y techos. Reparar inodoros abiertos y grifos que gotean puede reducir considerablemente sus facturas de agua. Pero, ¿cómo sabe cuándo abordar las reparaciones usted mismo y cuándo contratar a un plomero? Y, si necesita contratar a un plomero, ¿cómo encuentra a alguien calificado para hacer el trabajo a un precio asequible?

No todos los fontaneros son iguales

La plomería es un trabajo comercial. Los trabajos comerciales incluyen ocupaciones calificadas como electricistas, mecánicos, soldadores, albañiles y carpinteros, por nombrar algunos. Estas habilidades toman tiempo y práctica para aprender. Muchos oficios comienzan con la educación, seguidos de un aprendizaje con otro comerciante o oficial autorizado. Después de un poco de experiencia, un comerciante puede obtener el estatus de maestro comerciante. Los tres niveles de habilidad para los plomeros son:

  • Aprendices de fontanero
  • Oficial de plomero con licencia
  • maestro plomero licenciado

Algunos plomeros con licencia se enfocan en reparaciones básicas de plomería y emergencias, como tuberías rotas, mientras que otros plomeros se especializan en nuevas instalaciones y proyectos de remodelación, como cocinas y baños. Tenga en cuenta estas diferencias cuando llame por desagües obstruidos versus remodelación. Quiere un plomero con las habilidades y la experiencia adecuadas para su reparación de plomería o proyecto de remodelación.

Costo de mano de obra de plomería

Los costos de mano de obra varían según la zona en la que vives. Las áreas rurales con un bajo costo de vida pueden tener tarifas de mano de obra de plomería con licencia de alrededor de $ 50 por hora, mientras que las áreas metropolitanas más grandes pueden ver tarifas de $ 150 por hora. Las tarifas de fin de semana y feriados o de emergencia pueden ser el doble de la tarifa regular, al menos durante la primera hora. Verifique las tarifas de mano de obra en algunas compañías diferentes para determinar qué es lo normal en su ciudad natal.

Tareas de fontanería de bricolaje

Algunas reparaciones de plomería son bastante fáciles de realizar por sí mismo, como arreglar grifos que gotean o detener el funcionamiento de los inodoros. Al realizar estas tareas, puede ahorrar en el alto costo de la mano de obra, que a menudo es una parte importante de cualquier factura de reparación de plomería. Estas reparaciones simples de plomería también pueden ser realizadas por un personal de mantenimiento o una empresa de servicios de reparación con licencia, que generalmente carece de un comerciante con licencia.

Pero hay una razón para considerar contratar a un plomero para estas tareas rutinarias que no son de emergencia: desarrollar una relación con un plomero a quien pueda llamar cuando surjan emergencias.

Trabajos de fontanería especializada

Muchas tareas de plomería definitivamente requieren un comerciante con licencia, no solo por su habilidad de plomería, sino también por su conocimiento de los códigos locales que pueden regir su proyecto. Las tareas típicas que requieren un plomero con licencia incluyen:

  • Tuberías con fugas
  • Tuberías rotas (por ejemplo, debido a las heladas temperaturas invernales)
  • Tuberías de drenaje o inodoros tapados de forma crónica en toda la casa (lo que indica una línea de alcantarillado obstruida)
  • Presión de agua muy baja (o muy alta) en toda la casa
  • No hay agua caliente (después de revisar el disyuntor o la caja de fusibles)
  • Reemplazo de un calentador de agua caliente
  • Remodelaciones o ampliaciones de cocinas y baños.

Checklist para contratar a un buen fontanero

La diligencia debida es una forma inteligente de obtener un trabajo confiable a un precio que puede pagar. Pero el precio no debe ser su única consideración. La empresa más visible con la tarifa más baja puede no ser la mejor para el trabajo.

Puede que le resulte útil buscar empresas familiares más pequeñas. Incluso si cobran un poco más por hora, puede desarrollar una relación continua. Con el tiempo, esto se traduce en un trabajo de calidad bien hecho la primera vez, además de un buen servicio (a tiempo, considerado y minucioso) y, en general, la mejor relación calidad-precio.

Cuando está contratando cualquier oficio calificado, aquí hay algunos problemas a considerar:

  • Pida recomendaciones a un vecino, otro comerciante, un agente de bienes raíces o un contratista general.
  • Pida el número de licencia de comerciantes. Luego verifique la licencia en el sitio de referencia de licencias de contratistas o visite el sitio web del gobierno de su estado y busque la licencia de plomería.
  • ¿Qué tipo y cuánto seguro tiene la compañía?
  • ¿Cuál es el cargo por hora de mano de obra del artesano? Cuestione cualquier tasa que sea un 20% más alta (o más baja) que el promedio en su área.
  • Averigüe si hay un cargo por viaje, además del cargo por mano de obra.
  • Pregunte cómo maneja la empresa las piezas si el plomero deja el trabajo para ir a comprar piezas, ¿quién paga el tiempo de viaje? O, si necesita regresar al día siguiente con las piezas correctas, ¿incurre en otro cargo de viaje?
  • Para trabajos más grandes (como remodelaciones o reemplazo de tuberías), obtenga al menos tres presupuestos por escrito. Para trabajos más pequeños, las consultas telefónicas sobre precios y habilidades suelen ser suficientes para tomar una buena decisión de contratación.
  • ¿El plomero tiene el nivel de habilidad adecuado para su trabajo? Si necesita arreglar un inodoro que funciona, contratar a un maestro plomero probablemente sea una exageración.
  • ¿Los plomeros que hacen su reparación cobran comisión? Si lo hacen, tenga en cuenta que ganan dinero recomendando más reparaciones o reparaciones de mayor costo.
  • Nunca contrate a nadie que requiera el pago por adelantado y nunca pague en su totalidad hasta que el trabajo esté completo.

Una palabra sobre trabajar con plomeros comisionados: mi experiencia me dejó con una factura de reparación de $ 600 que no incluía ninguna de mis solicitudes de reparación originales, además de sugerencias para reemplazar otro artículo que no mencioné. La peor parte: el fregadero de mi cocina quedó completamente inoperable. La excusa de los plomeros: eso sucede a veces cuando haces otro trabajo. No hace falta decir que nunca más llamé a la compañía. Recibí otra recomendación, y esta vez, hice muchas preguntas por adelantado.

También puede ser útil consultar los servicios de clasificación de Internet, como Yelp y Angies List. Pero usa tu propio juicio. Una vez contraté a una empresa para reemplazar mi horno de gas roto, porque lo habían reparado 10 años antes. El servicio fue excelente y el precio competitivo. Más tarde, me encontré con una revisión en línea de la compañía que encontró que sus calificaciones estaban por debajo del promedio. Tras un examen más detenido, me di cuenta de que todas las quejas se debían a los altos precios de las reparaciones de plomería, no a la reparación o instalación de hornos. Sepa que no todas las revisiones son iguales y busque las que se ajusten más a su propia situación.

Cómo controlar los costos

Antes de llamar para una reparación pequeña, revise todas las tuberías de su hogar en busca de fugas y obstrucciones. Si tiene varias tareas que hacer al mismo tiempo, hacerlas a la vez le ahorrará dinero en gastos de viaje.

Sea lo más específico posible sobre las reparaciones de plomería que necesita y pregunte sobre las posibles alternativas. En lugar de simplemente decirle al plomero que tiene un grifo que gotea, pregúntele si puede reemplazar la arandela o el cartucho en su grifo, o si necesita reemplazar todo el grifo. Pregunte por el costo de las piezas además de los cargos por mano de obra anticipados.

Solicite un presupuesto y también solicite que se le notifique para aprobar cualquier trabajo adicional antes de que se realice, si el costo excederá un monto predeterminado en dólares. Aquí es donde ayuda ser más específico sobre las reparaciones que desea, que pueden no ser las mismas que realmente necesita. Aquí también es donde un profesional calificado y con licencia puede ayudarlo a resolverlo para que todos ganen.

Si es posible, compre las piezas necesarias antes de que llegue el plomero. Sin embargo, primero consulte con el plomero que planea contratar. Él o ella puede tener una recomendación sobre la parte que debe comprar o evitar u otras consideraciones que pueden afectar el precio y la calidad del trabajo.

Permanezca en la sala mientras se realiza el trabajo y haga preguntas. Cuando reemplacé un grifo, pregunté sobre diferentes tipos y marcas de grifos y qué hace que un modelo sea bueno o malo. Le pregunté cómo se quita un grifo del fregadero. Pregunté si había hecho algo para romper el grifo, cuánto durará normalmente un grifo y sobre las piezas reemplazables. Cuando terminó la reparación, el plomero repasó conmigo la operación del grifo (caliente, frío y rociado encendido/apagado). También verificamos el funcionamiento del lavavajillas solo para asegurarnos de que el reemplazo del grifo no lo hubiera desactivado de alguna manera.

Cuando destapé una línea de drenaje, hablamos sobre la longitud de la línea antes de encontrar una curva. Hablamos sobre los alimentos y los hábitos que pueden causar drenajes lentos, como hacer funcionar el triturador de basura en ráfagas cortas en lugar de un período más largo con agua corriente para garantizar un drenaje completamente despejado que evite la acumulación.

Dependiendo de su trabajo de reparación en particular, estas y otras preguntas pueden aumentar su conocimiento y posiblemente evitar una futura llamada de servicio. En general, preguntar qué causó la necesidad de la reparación y cómo evitarlo la próxima vez son buenas preguntas iniciales que los tranquilizan a ambos.

Por último, limite su necesidad de reparaciones de plomería desarrollando hábitos que eviten el problema más común de los desagües obstruidos: Cubra los desagües del baño para atrapar el cabello, no vierta grasa en los desagües de la cocina y use un limpiador de desagües cada pocos meses, incluso si sus desagües no son lentos.

Foto de Idea Go/freedigitalphotos.net.