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El secado es una de las formas más sencillas de conservar los alimentos frescos para un almacenamiento más prolongado. Esta guía para principiantes sobre deshidratación de alimentos cubrirá qué tipos de alimentos puede secar, las temperaturas y las técnicas que puede usar para deshidratar en casa, cómo preparar alimentos para secar y algunos consejos para el éxito, junto con recomendaciones de deshidratadores de alimentos.

¿Cuál es el propósito de deshidratar los alimentos?

Usando una temperatura baja, la comida se seca lentamente para eliminar la mayor parte del agua. Cuando se seca lo suficiente, la comida no tiene suficiente agua para que crezcan bacterias, levaduras o moho, por lo que puede mantener la comida seca a temperatura ambiente de manera segura.

El secado es uno de los métodos de conservación de alimentos más fáciles que existen, y no hay una gran curva de aprendizaje. Cualquiera con habilidades culinarias incluso modestas puede hacerlo.

¿Qué necesitas para deshidratar los alimentos?

Si nunca antes ha secado alimentos, puede comenzar secando algunos tipos de alimentos en su horno. Hay poca o ninguna inversión en equipos. El secado al horno es una excelente técnica si está secando alimentos por primera vez o si planea secar alimentos solo ocasionalmente.

Si desea secar alimentos con frecuencia o en grandes cantidades, le recomiendo que compre un aparato deshidratador de alimentos. Su horno utiliza más energía y tarda más en secar los alimentos que un aparato deshidratador de alimentos eléctrico. Encuentre algunos deshidratadores caseros de alimentos sugeridos más adelante en este artículo.

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Tipos de alimentos para secar

El secado se puede utilizar para muchos alimentos comunes, como carnes, frutas y verduras. Los novatos pueden usar el método de secado en horno para alimentos como carne seca y productos que de otro modo tirarían, como plátanos, apio y cebollas.

La carne seca es un refrigerio conveniente con alto contenido de proteínas. Es fácil y económico hacerlo en casa.

El apio y las cebollas picados se pueden secar para usarlos en sopas, guisos, guisos y salteados. También puede secar las hojas de apio y usarlas para agregar una patada de apio a las recetas, además o como sustituto del perejil.

Las rebanadas de plátano seco son excelentes bocadillos. También puede usarlos en batidos o productos horneados o agregarlos a su cereal de desayuno.

Muchos otros alimentos se pueden secar, por supuesto. Algunos de mis favoritos son rodajas de manzana, cerezas deshuesadas, fresas, rodajas de melón (¡más dulces que un caramelo!), zanahorias cortadas o en rodajas, granos de maíz, berenjenas, tomates y calabacines, los tres últimos en rodajas o cubos para usar en gratinados o ratatouille.

El secado es una excelente técnica de conservación de alimentos para usar con productos que de otro modo tirarías, como el apio y las cebollas.

Bandejas para secar alimentos al horno

Los alimentos secados en el horno deben colocarse en bandejas con rejilla que permitan una gran circulación de aire.

Al secar alimentos en un horno, una solución económica es estirar una gasa o muselina natural (no blanqueada) sobre una rejilla para horno o para enfriar pasteles y asegurarla con cinta adhesiva, clips para papel o pinzas para la ropa.

Una opción más permanente pero más costosa es hacer que las pantallas de las ventanas se fabriquen en una ferretería. Para secar alimentos, el material de la pantalla debe ser apto para alimentos, como silicona, plásticos (los reciclables n.° 1, n.° 2, n.° 4 y n.° 5 son generalmente plásticos aptos para alimentos), teflón o acero inoxidable.

Evite los materiales de pantalla para secar alimentos que pueden filtrar químicos dañinos, oscurecer los alimentos o derretirse a bajas temperaturas. Esto incluye pantallas de vinilo o fibra de vidrio sin recubrimiento, metales que no sean acero inoxidable, marcos hechos de madera verde o recién cortada y maderas aromáticas como pino, cedro, roble y secoya.

Si compra un deshidratador de alimentos, vienen completos con pantallas aptas para alimentos.

Muchos alimentos se pueden secar. Las opciones populares incluyen rodajas de manzana, cerezas deshuesadas, fresas, rodajas de melón, zanahorias en cubitos o en rodajas, granos de maíz, berenjenas, tomates y calabacines.

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La mejor temperatura para secar alimentos

Al secar alimentos, desea evaporar lentamente el agua de los alimentos, en lugar de cocinarlos. Los alimentos comienzan a cocinarse a 140F, así que use temperaturas más bajas para la mayoría de los alimentos, pero no para todos.

Para frutas y verduras, generalmente precalienta un deshidratador de alimentos a 125F a 135F. La mayoría de los hornos no bajan tanto, así que ajuste la temperatura del horno al nivel más bajo. Luego use un termómetro para horno y mantenga una temperatura de secado más baja dejando la puerta del horno parcialmente abierta.

Para carne de res u otras carnes hechas en cecina, recomiendo una temperatura de secado de 165F a 185F. Esta temperatura más alta es recomendada por el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) para lograr una temperatura interna segura de 145F dentro de las primeras dos horas de secado.

Muchos aficionados a la cecina prefieren la textura de la cecina seca a una temperatura más baja, entre 145F y 165F.

La carne seca es fácil y económica de hacer en casa.

Cómo preparar alimentos para secar

El secado no mejora la calidad de los alimentos. Así que asegúrese de comenzar con alimentos que estén en perfectas condiciones. Seleccione productos completamente maduros sin imperfecciones y carnes frescas y magras para la cecina.

Desea piezas picadas o en rodajas que tengan un grosor de 1/8 a 1/2 pulgada. El tamaño es un poco una cuestión de preferencia. Las piezas más gruesas tardarán más en secarse. ¡Las piezas demasiado finas casi pueden desaparecer! No tenga miedo de experimentar.

Aquí hay algunas sugerencias para preparar alimentos específicos:

  • Plátano: Para facilitar el corte, coloque el plátano pelado en el congelador durante 10 minutos para que se endurezca. Rebane de 1/8 a 1/4 de pulgada de grosor, a lo ancho, a lo largo o en diagonal, según prefiera. Para evitar que se doren, mezcle las rebanadas con jugo de limón o lima.
  • Apio: Separe los tallos, lave y corte los extremos y la parte superior. Rebane los tallos o córtelos en trozos de 1/4 a 1/2 pulgada de grosor.
  • Cebolla: pele y corte el bulbo de cebolla en rodajas de 1/8 a 1/2 pulgada de grosor. Corta rebanadas para picar en pedazos uniformes.
  • Carne de res para la cecina: Use carne magra como redonda, solomillo o falda y elimine toda la grasa visible o su cecina se pondrá rancia muy rápidamente durante el almacenamiento. Para facilitar el corte, congela la carne de 30 a 90 minutos hasta que esté firme. Para carne seca tierna, córtela a contrapelo (las tiras se separan si las jala). Para masticar cecina, corte con el grano (las tiras se estiran cuando se tiran). Cortar la carne en rodajas de 1/8 y 3/8 de pulgada de grosor. Si lo desea, marine las tiras en el refrigerador de 1 a 8 horas. Use barbacoa, teriyaki u otro adobo para carne. Escurra la marinada y seque la carne antes de secarla.

Rebane o pique los alimentos de 1/8 a 1/2 pulgada de grosor y colóquelos en las bandejas del deshidratador sin superponerlos.

Pasos básicos para secar alimentos

Los pasos para secar los alimentos son bastante simples. A continuación se describen los pasos generales para secar la mayoría de los tipos de alimentos. Para obtener más información sobre el secado de las bandejas y la preparación de los alimentos, asegúrese de leer las secciones anteriores.

  1. Precaliente el horno (a gas o eléctrico) a la temperatura de secado deseada.
  2. Prepare bandejas aptas para alimentos para secar los alimentos.
  3. Prepare la comida para secar. Coloque los alimentos preparados en las bandejas de secado en una sola capa sin que se superpongan. Está bien tocarlos, se encogerán a medida que se sequen.
  4. Seque los alimentos hasta que queden flexibles y masticables o crujientes y quebradizos o crujientes según lo desee. Si es necesario, disminuya la temperatura del horno abriendo la puerta del horno con una cuchara de madera o una toalla doblada.

El tiempo de secado suele ser de 4 a 8 horas. Sin embargo, puede variar mucho (2 horas a 36 horas o más) para alimentos más espesos y húmedos (como gajos de tomate) o cuando la humedad es alta (como el Medio Oeste en verano).

Consejos para secar los alimentos con éxito

Para acelerar el secado, abra puertas y ventanas en la habitación para promover un mayor flujo de aire. También puede colocar un ventilador cerca de la puerta del horno abierta para que elimine la humedad de los alimentos.

Para reducir el tiempo de secado, seque los alimentos en los días en que la humedad sea baja, seque pequeñas cantidades de alimentos a la vez, córtelos en trozos más pequeños o en rodajas más delgadas (1/8 de pulgada) y separe bien los alimentos en el secado. bandejas (de una a dos pulgadas).

La duración del tiempo de secado puede variar ampliamente para los mismos tipos de alimentos. Las piezas más pequeñas o las rebanadas más delgadas pueden secarse en unas pocas horas. Pero he tenido rodajas de tomate y mitades de ciruela que tardan más de 24 horas.

El tiempo de secado depende de varios factores, incluido el tamaño de las piezas, la temperatura de la habitación y la humedad relativa. Alguien que seque alimentos en la humedad del medio oeste experimentará tiempos de secado mucho más largos que alguien en el desierto del suroeste.

El grado de sequedad es una cuestión de preferencia y depende del uso previsto. Los alimentos crujientes y quebradizos se pueden almacenar por más tiempo. La carne seca y las frutas como las cerezas generalmente se secan hasta que quedan flexibles y masticables.

Pero los chips de frutas y verduras crujientes son excelentes bocadillos. Y las piezas quebradizas (incluidas frutas, verduras o carnes) pueden rehidratarse sumergiéndolas en agua para usarlas en ensaladas, cereales para el desayuno, tacos y muchos otros platos.

El grado de sequedad es una cuestión de preferencia y depende del uso previsto. ¡Los chips de plátanos secos crujientes son excelentes bocadillos!

La importancia de acondicionar los alimentos deshidratados

Para protegerse contra el crecimiento de moho, debe verificar si hay exceso de humedad antes de empacar y almacenar los alimentos secos. Este proceso se llama condicionamiento.

En cualquier lote de comida deshidratada, algunas piezas quedarán con más humedad que otras. Si alguna pieza todavía contiene demasiada humedad, puede crecer moho y contaminar todo el lote. El acondicionamiento iguala la humedad distribuyéndola por igual a todos los alimentos del lote.

Para acondicionar los alimentos secos, coloque todo el lote en un recipiente bien cerrado a temperatura ambiente. Revuelva o agite el contenido todos los días durante una semana. Durante este tiempo, el exceso de humedad en algunas piezas se transferirá a piezas más secas, hasta que se distribuya uniformemente por todo el lote.

Sin embargo, si se forma humedad en el interior del recipiente, el lote no está lo suficientemente seco y debe devolverlo al horno o al deshidratador.

Envasado y almacenamiento de alimentos deshidratados.

Empaque los alimentos secos y acondicionados en recipientes herméticos, como frascos de vidrio para conservas, recipientes de metal aptos para alimentos o bolsas para congelador con cremallera.

Si usa recipientes rígidos de vidrio o metal, elija un tamaño que contenga solo la cantidad suficiente de alimentos para usar de una sola vez. Desea evitar reabrir contenedores o dejar espacio adicional, lo que puede introducir humedad y provocar el crecimiento de moho. Las bolsas de plástico con cremallera le permiten expulsar el exceso de aire, independientemente del tamaño del paquete. El sellado al vacío es otra buena manera de eliminar el exceso de aire.

Para maximizar la vida de almacenamiento, guárdelo en un lugar fresco y oscuro (40F a 70F). Las temperaturas más bajas aumentarán la vida de almacenamiento; cada aumento de 10 grados reduce el tiempo de almacenamiento a la mitad.

Por ejemplo, los alimentos secos que duran un mes a 70F se mantendrán tres meses a 60F, seis meses a 50F y un año a 40F.

Las frutas y verduras crujientes y quebradizas pueden conservarse hasta 1 año (o más). Las frutas y verduras flexibles y masticables durarán de 1 a 3 meses. La carne seca se mantendrá de 1 a 3 semanas. El sellado al vacío puede prolongar los tiempos de almacenamiento.

Examine sus alimentos secos de vez en cuando para comprobar si hay evidencia de humedad. Especialmente a fines de la primavera, cuando las temperaturas aumentan, a veces he notado humedad o moho. Si hay moho presente, lamentablemente se debe desechar todo el lote porque se esparce por toda la comida sin que se vea.

Si hay humedad (pero no moho), congele los alimentos o vuelva a colocarlos en el horno o en el deshidratador hasta que el acondicionamiento indique que están lo suficientemente secos nuevamente.

¿Cuál es el mejor deshidratador de alimentos para comprar?

Los siguientes son algunos deshidratadores caseros de alimentos sugeridos. Realmente no necesita nada lujoso para comenzar a secar alimentos en casa, pero un deshidratador de alimentos bueno y confiable será una buena inversión que no lo dejará frustrado.

Deshidratador de alimentos económico recomendado

Mi mejor elección es un deshidratador básico de alimentos que cuesta menos de cien dólares y secará eficientemente muchos tipos de alimentos. El Nesco Snackmaster es uno de mis deshidratadores de alimentos favoritos. (Presto es otra buena marca, aunque personalmente no la he usado).

Los modelos básicos ocupan menos espacio pero tienen rangos de temperatura limitados, flujo de aire vertical, construcción de una sola pared y capacidades de secado limitadas. Son geniales para principiantes, apartamentos pequeños y casas rodantes.

Después de haber secado algunos alimentos, es posible que desee un modelo más grande y de lujo.

Deshidratadores de alimentos de lujo más grandes

Los modelos de lujo cuestan dos o tres veces más (o más) que los modelos básicos. Ofrecen mayor capacidad de secado, mayor rango de temperatura, flujo de aire horizontal más eficiente y construcción de doble pared. Debido a estas características de diseño, tienden a acelerar el tiempo de secado incluso cuando se secan grandes cantidades.

Para un modelo de lujo, recomiendo el deshidratador de 9 bandejas Excalibur, que se fabrica en los EE. UU. Otros deshidratadores de alimentos de lujo altamente calificados incluyen Cosori e Ivation, aunque no he usado estos productos.

Use estos pasos y consejos para comenzar a secar alimentos. Es uno de los métodos de conservación de alimentos más fáciles y antiguos. Puede comenzar a usar su horno y algunos alimentos comunes para refrigerios o para evitar el desperdicio de alimentos.

Hay muchos más alimentos que puede secar en casa, incluidas mezclas caseras de especias y mezclas de té, mezclas de frutos secos y barras energéticas, mezclas de sopa deshidratada y comidas listas para calentar. Encuentre más recetas y técnicas en mi nuevo libro, Complete Dehydrator Cookbook de Carole Cancler, disponible en Amazon o en su librería local favorita. Es una guía todo en uno para un secado casero fácil y asequible, que combina deliciosos alimentos deshidratados con una guía fácil de navegar para que se seque en poco tiempo.

Complete Dehydrator Cookbook de Carole Cancler está disponible a través de su librería favorita.

Tiempo de preparación 30 minutos Tiempo activo 30 minutos Tiempo adicional 6 horas Tiempo total 7 horas Dificultad Fácil

Instrumentos

  • Deshidratador de alimentos (Nesco Snackmaster es una opción buena y asequible) o un horno.
  • cuchillo afilado y tabla de cortar
  • Bandejas de secado (si usa horno)
  • Termómetro de horno (si usa horno)
  • Termómetro de carne o lectura instantánea (si se seca carne para cecina)

Instrucciones

preparar alimentos para secar

  1. Comience con alimentos que estén en perfectas condiciones. Seleccione productos completamente maduros sin imperfecciones y carnes frescas y magras para la cecina.
  2. Enjuague los productos y/o elimine la grasa visible de la carne.
  3. Para que sea más fácil rebanar la carne, es posible que desee congelarla durante 30 a 90 minutos hasta que esté firme. Para cecina tierna, cortada a contrapelo; para masticar cecina, corte con el grano.
  4. Pique o rebane los trozos al ancho deseado, de 1/8 a 1/2 pulgada de grosor. Las piezas más gruesas tardarán más en secarse, mientras que las piezas demasiado finas prácticamente desaparecerán.
  5. Si lo desea, marine las tiras de carne en el refrigerador durante 1 a 8 horas. Escurra la marinada y seque la carne antes de deshidratarla.

Pasos básicos para deshidratar alimentos

  1. Para secar frutas y verduras, precaliente un deshidratador de alimentos a 125-135F. La mayoría de los hornos no funcionan tan bajo, así que ajústelo al mínimo y deje la puerta parcialmente abierta. *Puede verificar la temperatura del horno con un termómetro para horno y luego vigilarlo mientras se seca la comida.
  2. Para hacer cecina, el USDA recomienda llevar la carne a una temperatura interna segura de 145F dentro de las primeras dos horas de secado. Para lograr esa temperatura interna, precaliente el horno o el deshidratador a 165-185F. *Puede comprobar la temperatura interna con un termómetro de carne o de lectura instantánea.
  3. Prepare bandejas aptas para alimentos para secar los alimentos. Si tiene un deshidratador, use las bandejas que vienen con el modelo. Si usa un horno, deberá modificar las bandejas para que el aire pueda circular. (Consulte "Bandejas para alimentos para secar al horno" más arriba).
  4. Coloque los alimentos preparados (rebanados) en las bandejas de secado en una sola capa sin superponerse. Está bien si las piezas se tocan entre sí, se encogerán a medida que se sequen.
  5. Carnes: Coloque las bandejas en el horno o en el deshidratador de alimentos y vigílelo para asegurarse de que alcance una temperatura interna segura de 145F dentro de las primeras dos horas. Continúe secando hasta que alcance la textura que prefiera: flexible o crujiente.
  6. Frutas/verduras: Coloque las bandejas en el deshidratador de alimentos o en el horno y seque los alimentos hasta que queden flexibles y masticables o crujientes y quebradizos, según lo desee.

Consejos sobre el tiempo de secado

  1. La duración del tiempo de secado puede variar según los alimentos que esté secando, el grosor de las rebanadas, la temperatura de la habitación e incluso la humedad relativa del aire.
  2. Para acelerar el secado, pruebe estos consejos:
  3. Abra puertas y ventanas en la habitación para promover el flujo de aire o coloque un ventilador cerca.
  4. Deshidratar los alimentos en los días en que la humedad es baja.
  5. Secar lotes más pequeños de alimentos
  6. Cortar los alimentos en rodajas más pequeñas.
  7. Separe bien los alimentos en las bandejas de secado (de una a dos pulgadas de distancia)

Con estos consejos y un poco de experimentación, podrá preparar alimentos secos deliciosos y saludables como refrigerios o conservarlos para mezclas, sopas, guisos y más. Para obtener recetas y más detalles, consulte el libro del autor: Complete Dehydrator Cookbook, disponible en Amazon.

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