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Hace unos años, los padres ancianos de Marianne Kilkenny se mudaron a una comunidad de vida asistida. Eso la hizo pensar en sus propios planes porque no quería terminar en una comunidad similar o en una instalación administrada por una empresa.

Kilkenny, de 65 años, fundadora de Women For Living in Community, se encuentra entre un número creciente de baby boomers que están tomando el asunto en sus propias manos al crear sus propias comunidades de jubilados.

Soy parte de un movimiento, dice Kilkenny, quien vive en Asheville, Carolina del Norte, y es el autor de Your Quest for Home: A Guidebook to Find the Ideal Community for Your Later Years . Ella dice que el enfoque del movimiento es envejecer en la comunidad en lugar de envejecer en el lugar.

Foto: Fotos de depósito

Estas soluciones de jubilación creadas por los residentes, o comunidades intencionales, están tomando diferentes formas, desde casas compartidas hasta comunidades de covivienda y vecindarios de bolsillo de personas que eligen vivir en la misma área y se cuidan unos a otros, lo que incluye cocinar y hacer mandados juntos y cuidar a las personas cuando están enfermas.

Charles Durrett, autor y arquitecto que diseña comunidades de covivienda, y su esposa, Kathryn McCamant, que también es arquitecta, viven en una comunidad de covivienda multigeneracional de 34 hogares que desarrollaron en la ciudad de Nevada, California, una ciudad de 3000 habitantes 60 millas al noreste. de Sacramento.

Si bien este modelo de vivienda compartida comenzó en Dinamarca, Durrett y McCamant acuñaron el término inglés cohousing y trajeron el concepto a los EE. UU. en la década de 1980, publicando Cohousing: A Contemporary Approach to Housing Ourselves. En 2009, Durrett publicó la segunda edición de Senior Cohousing: A Community Approach to Independent Living The Handbook , que refleja el mayor interés en la covivienda entre los baby boomers que envejecen.

La covivienda, por diseño, es un acuerdo social en el que las personas te conocen, se preocupan por ti y te apoyan, dice Durrett, de 59 años. Recientemente experimentó los beneficios de una comunidad solidaria cuando se sometió a una cirugía mayor y necesitaba ayuda. Sin ese apoyo, habría tenido que pasar un tiempo en un hogar de rehabilitación, un entorno en el que se habría vuelto loco, dice. Si no tienes una comunidad en algún nivel, vas a estar institucionalizado.

Compañeros de casa y barrios de bolsillo

Bonnie Moore creó otra versión de vivienda compartida cuando la renovación de una casa y un divorcio en 2008 la dejaron con una casa de cinco habitaciones y sin suficiente dinero para pagarla. Empezó a acoger a compañeras de cuarto, todas mujeres solteras de mediana edad.

Moore dice que su situación es claramente un acuerdo de propietario e inquilino y no una comunidad intencional. Las mujeres de su casa no pasan mucho tiempo juntas, aunque intentan organizar al menos una comida compartida al mes. Pero es diferente a vivir solo. Lo mejor es que llego por la noche y alguien dice: Hola, ¿cómo estuvo tu día? dice Moore.

Kilkenny todavía está experimentando. Ella y dos vecinos han desarrollado un vecindario de bolsillo. Cuando se va a la cama por la noche, Kilkenny enciende una luz exterior y, cuando se levanta, pone una pegatina en la ventana. Su vecino hace lo mismo, haciéndose saber que están bien.

Ella dice que el viaje hacia la comunidad comienza conociéndote a ti mismo y luego comunicándote. Puedes, en el vecindario en el que vives ahora, decir: ¿Podemos convertir esto en una comunidad? ella dice. Es dar un paso adelante para decir, intencionalmente quiero llegar a conocerte y quiero que tú me conozcas a mí.

Construyendo una comunidad de covivienda

Foto: Fotos de depósito

Construir una comunidad de covivienda es un proceso más deliberado, y eso es parte de su fortaleza, dice Durrett, quien ha construido más de 50 comunidades de este tipo en los EE. UU. Antes de construir la comunidad de la ciudad de Nevada, que se completó en 2006, él y su esposa ofrecieron una presentación para encontrar personas interesadas. Eligieron el sitio para la comunidad, pagaron $5,000 por el terreno y comenzaron a trabajar en la comunidad en 2002.

Los organizadores suelen formar una sociedad de responsabilidad limitada y los participantes terminan aportando alrededor del 20 por ciento del costo de sus casas en efectivo para cubrir terrenos, contratar arquitectos y organizar el proyecto. El diseño es un proyecto de grupo, que ayuda a unificar la comunidad a medida que se forma. Una vez que se termina el diseño, cada persona obtiene un préstamo de construcción para construir su propia casa, pasando a un préstamo permanente una vez que se completa.

Los individuos eligen la comunidad. La comunidad no los elige, dice Durrett. No existe tal cosa como personas de ideas afines. Espera hasta que empieces una conversación sobre talar un árbol.

Las comunidades de covivienda generalmente tienen una casa común, donde las personas pueden reunirse formal o informalmente, y una comunidad de personas mayores también puede construir un apartamento para el cuidador. Los residentes contribuyen a la comunidad y los interesados ​​comparten comidas varias veces a la semana.

La tendencia reciente de la comunidad de jubilación intencional podría sonar como si los baby boomers estuvieran regresando a las comunas que crearon en la década de 1960. Pero Moore, que vivía en una comuna de San Francisco en 1972, dice que las nuevas comunidades son diferentes. Lo que aprendí es que nada sucede a menos que tengas un líder, dice ella. En el estilo de vida de la comuna, la idea general era tener igualdad de condiciones. y nunca tomaste ninguna decisión, y las cosas no se hicieron.

Los baby boomers están experimentando con numerosos modelos de vida para jubilados, incluidos lo que se conoce como comunidades de jubilados naturales, vecindarios que no fueron diseñados como comunidades de jubilados pero que tienen una gran población de personas mayores. Las comunidades que requieren que los residentes tengan al menos 55 años son comunes en áreas como Florida y Arizona. La red Village to Village busca ayudar a los estadounidenses mayores a encontrar una comunidad y recursos para permanecer en sus propios hogares. Pero en ese tipo de comunidades, los residentes aún tienen que construir sus propios sistemas de apoyo o esperar crear uno orgánicamente con amigos.

7 cosas para pensar

Aquí hay siete cosas a considerar si desea crear una comunidad de jubilados intencional:

La arquitectura importa. La covivienda pone un fuerte énfasis en el diseño de la comunidad, con garajes en la parte trasera de las casas, áreas comunes y elementos como porches delanteros que requieren que los vecinos se vean entre sí. Si tengo que salir a buscar mi correo, veré a mis vecinos, dice Kilkenny.

Alguien tiene que tomar el control. Durrett tiene un negocio de consultoría que ayuda a los grupos a pasar de la idea de covivienda a la realidad. Es poco probable que una comunidad se construya completamente a través del consenso.

El lugar puede preceder a las personas. Muchas personas comienzan creyendo que encontrarán un grupo de personas con ideas afines y luego eligen un lugar. Pero el grupo a menudo se desmorona por desacuerdos sobre dónde vivir. No sabes quién te va a gustar, dice Durrett. Hay muchos de mis mejores amigos que no me gustaría vivir en mi comunidad de covivienda.

Construye la comunidad mientras aún eres joven. Comenzar ahora permite a las personas desarrollar vínculos antes de que alguien necesite ayuda. No esperas hasta los 82, dice Kilkenny. En algún momento, tienes que dar este gran salto de fe para decir que compraré la casa.

Espera reglas. Una comunidad intencional funciona un poco como una asociación de propietarios. A medida que adquirió experiencia como propietaria, Moore creó un manual de políticas de seis o siete páginas que describe todo, desde cómo manejar el reciclaje hasta quién debe limpiar la cocina. También necesitará procedimientos para admitir nuevos miembros si los residentes se mudan o mueren.

Construir para envejecer en el lugar. Esto podría significar construir una casa de campo para un futuro cuidador residente, colocar barras de apoyo en los baños o minimizar los escalones.

Conócete a ti mismo y prepárate para comprometerte. No todos están hechos para un ambiente comunitario o quieren interactuar con los vecinos cuando sacan la basura. Compartir tu vida con los demás es inevitablemente desordenado. Esté preparado para que surjan problemas en la relación y esté dispuesto a comprometerse.

Una versión de esta historia apareció previamente en US News & World Report.