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¿Estás cansado de pagar mucho dinero por hierbas para cocinar? Crece tus propias. Por menos del precio de un frasco de hierbas secas, puede plantar hierbas frescas (plantas o semillas). Use sus hierbas frescas durante la temporada de crecimiento y las hierbas secas durante el invierno. La mayoría de las hierbas son fáciles de cultivar. Estos consejos te dicen cómo hacerlo.

Consejos para cultivar y usar hierbas frescas

Plante hierbas en primavera u otoño

La mayoría de las hierbas prosperan en un lugar soleado con suelo promedio a seco y son plantas ideales para rocallas y laderas. No es necesario un espacio de jardín de hierbas formal; simplemente encuentre un lugar para agregar una o más plantas aromáticas a su paisaje existente.

Cultivar hierbas sin fertilizante

Dependiendo de dónde viva, algunas hierbas para cocinar crecen frescas durante todo el año, simplemente se ralentizan en invierno y vuelven a ser vigorosas de primavera a otoño. Otros mueren por completo, pero por lo general vuelven a crecer en primavera.

Cortar las hierbas a nivel del suelo

Coseche la mayoría de las hierbas cortando uno o más tallos enteros al nivel del suelo a intervalos regulares en toda la planta. En otras palabras, no corte las puntas y no corte desde un punto de la planta. Coseche incluso cuando esté floreciendo; Quite las flores antes de usarlas, utilícelas como guarnición para ensaladas o agréguelas a recetas junto con las hojas verdes.

lavar las hierbas

Coloque los tallos cortados en un recipiente grande con agua fría. Espolvorea sal ligeramente sobre las hierbas; esto hace que cualquier error salte. Remoje las hierbas durante 10 minutos, enjuague con agua corriente y agite para secar.

Almacenar hierbas frescas en agua.

Coloque los esquejes lavados en un vaso o jarrón con agua a temperatura ambiente en la encimera de la cocina, fuera de la luz solar directa. Para un almacenamiento más prolongado, envuelva las hierbas lavadas en una toalla y guárdelas en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico en el refrigerador.

Picar las hierbas frescas justo antes de añadirlas a cualquier receta

La mayoría de las hierbas frescas se oscurecen al reposar (el perejil es la única excepción). Use un movimiento de corte suave con un cuchillo afilado; El picado brusco de arriba hacia abajo tiende a magullar y ennegrecer las hierbas frescas.

Hierbas secas o congeladas para el invierno.

Ate un manojo de hierbas y cuélguelas de sus raíces en un área sombreada (no a pleno sol) con buena circulación de aire. O precaliente su horno a la temperatura más baja, coloque los tallos de hierbas en una sola capa en una bandeja para hornear. Seque las hierbas hasta que estén quebradizas. Retire las hojas secas de los tallos y transfiéralas a un frasco con tapa para guardarlas; desechar los tallos. Para el almacenamiento en el congelador, lave las hierbas frescas, séquelas bien y transfiéralas a bolsas con cremallera para congelar.

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Albahaca

Para mayor éxito con esta hierba, plante albahaca a pleno sol con suelo húmedo. Pellizque las puntas de las plantas después de 6 semanas de crecimiento y pellizque las flores para favorecer el crecimiento de las hojas. Agregue mantillo alrededor de la base en climas cálidos para retener la humedad en el suelo.

Cebollín

Al cosechar, corte los tallos más externos al nivel del suelo. Las flores de cebollino morado son maravillosas cuando se agregan a las ensaladas o se usan como guarnición. Las cebolletas pueden morir en áreas frías, pero deberían volver a crecer en primavera.

Eneldo

Coseche las hojas parecidas a helechos pellizcándolas cerca del tallo. En otoño, corte las cabezas de las semillas cuando adquieran un color marrón claro y séquelas o congélelas para almacenarlas.

menta

La menta se esparce rápidamente, así que plante donde tenga espacio para crecer sin amontonar otras plantas. Para un crecimiento más vigoroso, plante menta a pleno sol con suelo húmedo; plántelo en un lugar seco y sombreado para retrasar el crecimiento.

Orégano

Algunas variedades de orégano crecerán durante todo el invierno, mientras que otras retrocederán por completo solo para volver a ser vigorosas de primavera a otoño.

Perejil

Al cosechar, corte los tallos más externos al nivel del suelo.

Romero

El romero crecerá durante el invierno en la mayoría de los lugares. Recorte en forma de Y en la planta, o corte tallos individuales a varias pulgadas del suelo para estimular el crecimiento del tallo.

Sabio

La salvia crecerá durante el invierno en la mayoría de los lugares.

Estragón

Para obtener el mayor éxito con esta hierba temperamental, cultive estragón donde haya sombra por la tarde y protección contra el frío invernal (alrededor de árboles de hoja perenne, debajo de aleros o contra paredes). No corte los tallos hasta el suelo; deje varias pulgadas para estimular el rebrote. El estragón suele morir por completo en invierno.

Tomillo

Algunas variedades de tomillo crecerán durante todo el invierno, mientras que otras retrocederán por completo solo para volver a ser vigorosas de primavera a otoño.

Cómo plantar hierbas en tu zona climática

Para aprender a plantar hierbas para su clima, visite el sitio web de la Asociación Nacional de Jardinería. Son un líder sin fines de lucro en educación basada en plantas para consumidores y educadores. Tiene boletines de jardinería gratuitos y apoyo para jardines comunitarios.

La revista Sunset también presenta mapas únicos de zonas climáticas que lo ayudan a encontrar dónde prosperará una planta durante todo el año al considerar su elevación y otros factores.