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Hacer el viaje para enviar una carta o un paquete no siempre es la tarea más fácil (o más agradable), especialmente dadas las largas filas y el servicio al cliente a menudo cuestionable. Ya sea que envíe un paquete de atención o muchas invitaciones de boda, todo se puede hacer directamente desde la mesa de su cocina, firmado, sellado y entregado. No es tan complicado o caro como podría pensar.

Por supuesto, el mejor lugar para comenzar es el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS). Están listos para brindarle toda la información que necesita para configurar su propia mini oficina postal en su hogar.

Servicio Postal de los Estados Unidos

conseguir sellos

La necesidad más común es probablemente solo sellos. Puede pedir todo lo que necesite, con gastos de envío y manipulación mínimos (y muy razonables). (Actualmente, la tarifa es de $1.30 en pedidos nacionales de hasta $50 y de $1.80 en pedidos superiores a $50. La tarifa solo se aplica a productos filatélicos y de estampillas). bandera estadounidense), puede encontrar todas las estampillas actualmente disponibles en usps.com.

Cualquier planificador de fiestas sabe que esta es la opción más inteligente, especialmente cuando busca una estampilla de edición limitada o con un tema particular. Los sellos populares a menudo se agotan en la oficina de correos, por lo que comprarlos aquí ahorra mucho tiempo y dinero para gasolina.

Tarifa plana de envío

A continuación, enviar un paquete desde casa es bastante simple y directo. La opción más sencilla y, a menudo, la más económica, es utilizar un sobre y una caja de envío de tarifa fija. Los sobres y las cajas en sí son gratuitos (consulte Suministros de envío a continuación); Puedes consultar las tarifas de envío aquí en Precios.

Los ahorros realmente suman, especialmente si está enviando muchos documentos o artículos. Mientras todo quepa en el sobre y la caja, ya está todo listo. Suele ser una opción menos costosa que pagar las tarifas postales según el peso de los paquetes.

Si elige no utilizar el envío de tarifa plana, puede ser un poco más complicado. Todavía puede hacer todo desde casa, pero debe asegurarse de tener un método adecuado para pesar el paquete. Sin el peso adecuado, es posible que no pueda determinar el franqueo correcto.

Si no tiene la cantidad correcta de franqueo, es muy probable que la entrega se retrase o que se le devuelva el paquete. La mejor opción para pesar un paquete puede ser la báscula del baño. Sin embargo, eso no va a ser una ciencia exacta, por lo que, para estar seguro, probablemente debería redondear. Puede calcular las tarifas postales aquí.

Suministros de envío

Es aún más conveniente porque USPS entregará sobres y cajas de tarifa plana directamente a su hogar sin costo alguno. Incluso puede pedir un solo sobre o caja. Sin embargo, para estar preparado, también puede pedirlos en paquetes de 10 o 25 para la mayoría de los artículos. Para los más avanzados, también entregarán otros formularios y materiales de embalaje necesarios, incluidos recibos de devolución nacionales, recibos de correo asegurado y etiquetas de seguimiento. Puede encontrar suministros de envío gratis aquí.

(IMPORTANTE: Es ilegal usar un sobre o caja Flat Rate de USPS Priority Mail para métodos de envío que no sean Priority Mail. No puede usarlos como materiales de embalaje; voltéelos al revés* y utilícelos como materiales de envío genéricos; o envuélvalos y enviarlos a través de un método de entrega diferente, incluidos sus competidores. Básicamente, está prohibido cualquier tipo de reutilización o reutilización de los materiales. Para evitar esto, el USPS ha impreso las pautas en el interior de todos los empaques).

Materiales de embalaje

¿Necesita materiales de embalaje a bajo precio? Para evitar daños en el envío, siempre debe asegurarse de que los artículos estén debidamente embalados y seguros. Si bien el USPS no proporciona ningún material de embalaje de cortesía, puede hacer el suyo en casa por un costo muy bajo. De hecho, probablemente tengas cosas en casa en este momento que son perfectas para empacar artículos, que incluyen:

  • Los periódicos viejos, las páginas de revistas, el correo no deseado y el papel de regalo se pueden enrollar fácilmente, romper en tiras o simplemente usarse para envolver artículos. (Consejo profesional: esta es una buena razón para comprar todo el papel de regalo con descuento que encuentre después de las vacaciones. El papel de regalo es a menudo una de las pocas cosas que quedan en los estantes en abundancia en liquidación, a menudo con un 90% de descuento).
  • Para artículos más delicados, como artículos frágiles, corte camisetas viejas, toallas u otra ropa y empaquételos alrededor de objetos para rellenar el espacio. Se pueden usar prendas más grandes para envolver y proteger objetos frágiles.
  • ¿Sin plástico de burbujas? Considere usar bolsas de almacenamiento resellables. Tome una pajilla y llene cada bolsa con aire y selle las que acaba de crear sus propias almohadas de aire. Para mayor seguridad, es posible que desee cerrarlos con cinta adhesiva para que no se abran durante el envío.
  • ¿Sin empaquetar cacahuetes? ¡Use palomitas de maíz en lugar de maní! Haga un nuevo lote de palomitas de maíz infladas con aire y llene la caja para amortiguar. (Para una opción más limpia, simplemente llene las bolsas de almacenamiento con las palomitas de maíz). Por supuesto, no use microondas ni palomitas de maíz tradicionales. De lo contrario, solo tendrás un paquete que llega como un gran desastre aceitoso. Utilice únicamente palomitas de maíz infladas con aire.

Direcciones de entrega y devolución

¿Está su sobre o paquete debidamente dirigido? Una dirección incompleta, ilegible o incorrecta puede impedir que su correo llegue a tiempo a su destino. (Se sorprendería, pero es el problema más común en la demora del correo). Siempre verifique dos veces.

Aquí hay algunos consejos útiles para enviar sus cartas y paquetes:

Escriba a máquina o con letra de imprenta clara con bolígrafo o marcador permanente, de modo que la dirección sea fácilmente legible. No utilice comas ni puntos.

Imprima o escriba el nombre de los destinatarios, incluido el nombre de la empresa o la organización (si corresponde). Para la dirección postal, use un apartado postal o una dirección postal. Sin embargo, nunca use ambos. Además, asegúrese de incluir una dirección específica (por ejemplo, SW para Southwest), si está incluida en la dirección. Además, no olvide incluir el número de apartamento, suite o edificio. El número de unidad garantiza la entrega en el lugar correcto.

La dirección del remitente es igualmente importante. En primer lugar, permite que tanto el servicio de entrega como el destinatario sepan dónde se originó la carta o el paquete. (En algunos casos, es posible que se requiera una dirección de devolución, según el contenido y el destino). Sin embargo, lo más importante es que una dirección de devolución adecuada garantiza el manejo adecuado de cualquier correo devuelto. Sin una dirección de devolución, puede perder la carta o el paquete por completo si hay un problema de entrega. Incluya la dirección del remitente en la esquina superior izquierda del frente del sobre o paquete, del mismo lado que la dirección de entrega.

Dato curioso: ¿Por qué el código postal está en mayúsculas? Bueno, porque en realidad es un acrónimo. ZIP significa Plan de mejora de la zona. Introducido en 1963, el sistema divide grandes áreas en distritos postales más pequeños y manejables. Ahora, en un juego de trivia, ¡puedes descifrar la respuesta!

Pagar por el franqueo

Por supuesto, tendrá que pagar el franqueo. No hay problema. Simplemente imprima y pague las etiquetas postales en línea con USPS Click-N-Ship. La mayoría de los envíos nacionales de Priority Mail ya califican para un seguro GRATIS de hasta $500. (Sin embargo, puede comprar un seguro adicional). Además, si necesita un acuse de recibo como comprobante de entrega o una confirmación firmada, puede pagar esos servicios adicionales cuando crea la etiqueta de envío.

Si necesita realizar un seguimiento del progreso de su paquete, USPS Tracking se proporciona sin costo para cartas de correo prioritario nacional o paquetes con un número de seguimiento. Simplemente haga que le envíen las actualizaciones por correo electrónico o mensaje de texto.

recogida de paquetes

Finalmente, organice la recolección de paquetes GRATIS en línea para la mayoría de los paquetes, todo directamente desde su hogar. El servicio ahorra tiempo y evita que tenga que volver a ir a la oficina de correos.

¿Trabajando desde casa?

Para aquellos que son nuevos en el trabajo desde casa o que envían paquetes con regularidad, el mejor recurso es Stamps.com, un proveedor con licencia aprobado por USPS. El servicio de franqueo en línea de la compañía permite a las pequeñas empresas, empresas y minoristas en línea imprimir franqueo aprobado por el Servicio Postal de EE. UU. con solo una computadora, una impresora y una conexión a Internet, directamente desde su hogar.

Proporcionan gran parte del equipo necesario (incluida una báscula) y el papeleo para que envíe paquetes desde su hogar. Hay una tarifa mensual de (actualmente) $ 17.99, por lo que no es para el correo ocasional en el hogar. Sin embargo, para alguien con una pequeña empresa, es una inversión inteligente. Aún mejor, la compañía promete a los clientes recibir descuentos postales que no puede obtener en la oficina de correos.

¿Todavía necesita ir a la oficina de correos, pero quiere limitar sus interacciones?

Si prefiere ir en persona, pero quiere evitar mucha interacción, la mejor opción es el quiosco de autoservicio de USPS. Las estaciones están disponibles en casi 3000 oficinas postales de todo el país en el vestíbulo, la mayoría abiertas las 24 horas, los 7 días de la semana. (Incluso cuando la oficina de correos está cerrada, aún puede acceder a los quioscos de autoservicio. Para menos personas, uno de los mejores momentos para ir es tarde en la noche, después de que la oficina de correos haya cerrado). tarifas para usar las pequeñas máquinas azules. Es importante tener en cuenta que todas las transacciones son solo con tarjetas de crédito o débito.

Los quioscos ofrecen una amplia gama de servicios, entre ellos:

  • Pesaje de cartas, planos y paquetes de hasta 70 libras
  • Compra de franqueo de tarifa variable (en cualquier denominación) para los servicios Priority Mail Express, Priority Mail, First-Class Mail y USPS Retail Ground
  • Compra de confirmación de entrega, confirmación de firma, seguro, certificado y acuse de recibo después de los servicios de correo
  • Impresión de formularios de Priority Mail Express
  • Realización de búsqueda de código postal
  • Comprar sellos (generalmente solo una o dos opciones básicas de diseño)

Para ubicar un quiosco, vaya a Herramientas rápidas en usps.com para encontrar ubicaciones de USPS. En la lista desplegable, en Tipos de ubicación, seleccione Quioscos de autoservicio. Ingrese su ciudad y estado o código postal y busque una lista de las instalaciones postales con un quiosco más cercano a usted.

Si bien USPS puede ser el servicio de entrega más conocido, hay otras dos opciones disponibles: FedEx y United Parcel Service.

FedEx

FedEx ofrece muchos de los mismos servicios pero puede ser un poco más caro. Sin embargo, si abre una cuenta, puede obtener servicios con descuento, incluido un 40 % de descuento en envíos elegibles de FedEx Express, un 20 % de descuento en envíos nacionales elegibles de FedEx Ground y un 25 % de descuento en recargos residenciales de paquetes.

La compañía ofrece envíos de tarifa plana de FedEx One Rate por hasta 50 libras. Sin embargo, el precio varía en función del origen y destino de los envíos, el tamaño del paquete y la velocidad de entrega elegida. (Con FedEx One Rate, puede enviar una caja pequeña de FedEx a través de FedEx Express Saver por tan solo $ 8.65). Obtenga el precio actual de FedEx One Rate aquí.

FedEx también ofrece sobres y cajas de cortesía, todos entregados en su hogar sin costo alguno. Elija entre una gama de envases autosellables listos para usar GRATIS en varias formas y tamaños. Están disponibles en la tienda o en línea.

Y, para mayor comodidad, puede pagar el envío e imprimir etiquetas en línea. Finalmente, simplemente programe una recogida de paquetes directamente desde su hogar.

Para obtener más detalles sobre cómo enviar un paquete a través de FedEx, haga clic aquí.

UPS (servicio de paquetería unido)

Para facilitar el acceso y la navegación en línea, debe tener una cuenta de UPS. Además, los usuarios registrados tienen acceso a descuentos.

UPS es un servicio mucho más complejo, con más de 30 servicios de envío diferentes. El costo de envío depende del origen, destino, servicio, peso del paquete y otras consideraciones. Para calcular el tiempo y el costo, haga clic aquí.

La compañía también ofrece suministros complementarios, incluidos empaques, formularios y etiquetas, todo entregado en su hogar sin costo alguno.

Además, puede pagar el envío e imprimir etiquetas en línea. Finalmente, simplemente programe una recogida de paquetes directamente desde su hogar.

Para obtener más detalles sobre cómo comenzar con UPS, haga clic aquí.