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Esta publicación invitada es de Heidi Ifland Nash

Nuestra historia no es única en la forma en que comienza. Éramos muy normales.

Éramos la típica pareja estadounidense, sin presupuesto, consumiendo todos nuestros ingresos cada mes y usando tarjetas de crédito para comprar y pagar las cosas para las que no ahorramos.


No éramos frívolos, no financiamos autos nuevos, no compramos aparatos electrónicos sofisticados, no gastamos mucho en ropa ni nos fuimos de vacaciones a Europa (aunque la mayoría de nuestros amigos estaban haciendo todas esas cosas).

Lo que sí hacíamos era cobrar cosas pequeñas, salir a cenas agradables porque lo merecíamos, comprar regalos en Navidad y cumpleaños, además teníamos todos los gastos anuales inevitables que de alguna manera lograban colarnos cada año, como impuestos sobre la propiedad y el automóvil. refacción.

Cojeamos así, nunca cayendo por completo, sin hacer ningún progreso durante más de 10 años.

Las cosas comenzaron a desmoronarse a fines de 2006 , cuando mi esposo perdió el trabajo que pensábamos sería estable para siempre y no teníamos ahorros. Recurrimos a una línea de crédito que teníamos, y cada mes nos escribimos un cheque para poder cubrir todas nuestras facturas y pagos mínimos. Cuando mi esposo finalmente encontró un buen trabajo seis meses después, teníamos una deuda de $38,000 (sin incluir la hipoteca).

Trazando el rumbo

Ese año encontré el libro de Dave Ramsey The Total Money Makeover y logré obtener una copia de nuestra biblioteca local. Lo devoré y finalmente tuve una idea clara de lo estúpidos que habíamos sido con nuestro dinero.

Cuando empezamos a escalar esa montaña de deudas, quería algo que pudiera poner en el refrigerador y ver de un vistazo cómo estábamos. Probé con un termómetro, pero era demasiado aburrido para mí, así que tuve la idea de hacer un gráfico con las palabras Libre de deudas. ¡Nos ayudó mucho! Solo ver esas palabras completadas tuvo un gran impacto en nosotros. Me llevó tres años pagarlo todo, pero salimos de ese lío y ahora tenemos más ahorros de los que nunca pensé que fuera posible.

Hice ese primer gráfico alrededor de 2008 y nos ayudó tanto que lo compartí en un foro en línea y comencé a hacer gráficos por pedido en ese grupo. Después de aproximadamente un año, decidí ponerlos todos en un sitio web simple para que cualquiera pudiera acceder a ellos, no solo las personas en ese foro.

Parece tan simple, incluso un poco cursi, pero realmente funciona, especialmente si eres una persona visual como yo. Ves tu progreso, no solo en números en una hoja de cálculo, sino en grandes palabras que estás completando a medida que avanzas. Ver lo lejos que has llegado te impulsa a ganar. Es increíblemente inspirador. Le da ese empujón de orgullo por lo que ha podido hacer y le ayuda a ver que puede hacerlo, ¡puede estar libre de deudas!

Otro beneficio sorprendente, pero no deseado, es que colocar uno o dos gráficos en su refrigerador también puede ayudar a que su cónyuge se sume a bordo. Escuché eso varias veces, cómo solo ver los gráficos puso a toda la familia en la misma página.

Los gráficos funcionan mediante el seguimiento de su saldo. Divide su deuda total por 50 (el número de líneas para completar) y esa es la cantidad que representa cada línea en el gráfico. Entonces, si su deuda es de $5,000, cada línea equivale a $100. Luego escribiría un valor al costado de cada línea, por ejemplo, $0, $100, $200, $300 y así sucesivamente. Cada vez que haga un pago o aumente sus ahorros, complete la tabla con un marcador de color. Me gusta usar un color por mes, así puedo ver de un vistazo cómo estoy.

Ha sido maravilloso ver cómo las listas ayudaron a tanta gente de la forma en que nos ayudaron a nosotros, los comentarios han sido increíbles. Recibo comentarios todo el tiempo sobre cuánto ayuda. Comentarios como ¡Estoy OBSESIONADO con estos gráficos!, Gráficos libres de deudas es una de las mejores cosas que suceden en el viaje libre de deudas, tan motivador para colorear a este bebé, y me encantan estos gráficos. No creerías lo bien que se siente pagar un montón de dinero para poder colorear una línea.

Gráficos libres de deuda Muro de la fama

He visto a tantas personas publicar fotos en Instagram de sus gráficos completos que comencé a poner las imágenes de sus gráficos en mi sitio web, pueden verlas en la página del Muro de la Fama en nuestro sitio web. (Si desea obtener su gráfico terminado en la página del Muro de la Fama, puede enviar una foto por correo electrónico a Heidi a [email protected] o usar la etiqueta #DFCWallofFame en Instagram).

En este momento, hay 45 gráficos completamente gratuitos para ayudarlo a salir de la deuda (si está siguiendo el plan de Dave Ramsey, los gráficos gratuitos se ajustan a Babysteps 0, 1 y 2). Además, también hay más de 200 gráficos y páginas para colorear para sus objetivos de ahorro, desde ahorrar un gran fondo de emergencia o financiar su Roth IRA, hasta ahorrar el pago inicial de una casa o vacaciones familiares. Esos gráficos cuestan $2 o más.

Estoy tratando de regalar 200.000 gráficos gratis, y así es como me puedes ayudar. Obtenga sus gráficos gratuitos en www.DebtFreeCharts.com y ayude a correr la voz. ¡Feliz coloreo!

Heidi Ifland Nash es la creadora de Debt Free Charts, una herramienta simple pero efectiva para mantenerlo motivado para alcanzar sus metas financieras.

Para obtener más consejos sobre cómo estar libre de deudas:

5 pasos para enfrentar la deuda

Cómo usé una competencia para pagar la deuda

En sobre su cabeza con la deuda? Así es como encontrar ayuda

Use Money Coach para obtener consejos financieros gratuitos

8 maneras fáciles de mejorar su salud fiscal

Limpiar la deuda para siempre