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Las tarjetas de regalo y los certificados son un regalo favorito de vacaciones o cumpleaños para muchas personas que quieren que sus seres queridos elijan exactamente el regalo que quieren. Las tarjetas de regalo ocupan un lugar destacado en la lista de regalos solicitados, pero muchas personas se olvidan de usarlas o nunca usan el monto total.

Además, las personas no se dan cuenta de que pueden usar tarjetas de regalo para presupuestar los gastos diarios. El uso de estas tarjetas de monto fijo puede beneficiar a los compradores que tienden a gastar dinero en los lugares equivocados cuando usan efectivo o gastan de más cuando usan tarjetas de crédito.

Ya sea que esté comprando o recibiendo tarjetas de regalo de grandes almacenes, restaurantes, cafeterías u otros minoristas y proveedores de servicios, emplee estas estrategias para aprovechar al máximo sus tarjetas de regalo y ahorrar dinero.

Usa tus tarjetas de regalo, no las desperdicies

Según el Grupo Asesor de Mercator, del 1 al 3 por ciento de los dólares de las tarjetas de regalo nunca se gastan, por lo que casi $ 3 mil millones no se usan cada año. ¿Quién quiere desperdiciar dinero perfectamente gastable?

La mejor manera de protegerse contra el desperdicio de dinero con tarjetas de regalo es gastarlas rápidamente. Una tarjeta de regalo sin usar es el equivalente al efectivo, pero a diferencia del efectivo, puede caducar si se olvida de ella. Además, el proveedor podría cerrar o simplemente perder la tarjeta. En cualquier caso, cuanto más espere para gastarlo, es probable que obtenga menos valor por la tarjeta, ya que los precios suben con el tiempo y algunas tarjetas de regalo pierden valor después de no usarse durante un tiempo.

Siga estos consejos para evitar desperdiciar las tarjetas de regalo que compró o recibió como regalo.

Guarde sus tarjetas en un solo lugar. No puedes usar lo que no puedes encontrar. Cree una caja o archivo designado para tarjetas de regalo físicas o copias impresas, o guárdelas en una billetera especial en su bolso. Si tiene tarjetas de regalo digitales en su bandeja de entrada de correo electrónico, cree una carpeta específica para almacenarlas. De esa manera, siempre sabrá dónde encontrarlos cuando esté listo para comprar. Revise su colección de tarjetas de regalo mensualmente para recordar lo que no ha gastado.

Consultar fechas de caducidad. Una vez que haya localizado todas sus tarjetas de regalo, verifique sus fechas de vencimiento. Lo mismo ocurre con los certificados de regalo y vales de sitios de ofertas diarias como Groupon y Living Social. Inicie sesión en su cuenta del sitio de ofertas diarias, vea qué ofertas ha comprado y sus fechas de vencimiento, y luego planifique con anticipación, especialmente para ofertas gastronómicas, visitas a atracciones o escapadas. Así no se quedará intentando usarlos en el último minuto, cuando puede que no sea tan conveniente para usted y su familia.

Usa lo que pagaste. Si tiene un certificado de sitio de ofertas diarias vencido y sin usar, tenga en cuenta que algunos mantienen su valor de compra incluso después de la fecha de vencimiento oficial. Por ejemplo, si se trata de una oferta de restaurante a mitad de precio y ha pagado $10 por una cena de $20, incluso después de la fecha de caducidad, es posible que pueda usar el certificado por los $10 originales que pagó. Revisa la letra pequeña.

regimiento Finalmente, si es poco probable que use la tarjeta de regalo porque no le gusta el restaurante, el lugar o la tienda, piense en regalársela a otra persona, haga un intercambio de tarjetas de regalo con amigos o venda o canjee en un grupo de compra/intercambio del vecindario. Los sitios como CardCard o Cardpool también lo ayudan a intercambiar algunas tarjetas de regalo, aunque normalmente no obtendrá el valor total.

¿Mejor apuesta? Gasta tus tarjetas de regalo. Es un caso clásico de usarlo o perderlo.

Consejos para usar tarjetas de regalo para presupuestar y estirar su dinero

No crea que solo puede comprar tarjetas de regalo para regalar a otros. Puedes usarlos para tu propio beneficio. Con una tarjeta de regalo, está bloqueado en un monto de gasto designado, que lo protege contra compras impulsivas o compras en otros lugares cuando no debería. Además, los sitios de descuento y reembolso de tarjetas de regalo, así como las ofertas de bonificación, pueden hacer que sus dólares rindan más al comprar las tarjetas; solo asegúrese de comprar tarjetas de regalo sin cargo.

Siga este consejo para usar tarjetas de regalo y ajustarse a su presupuesto.

Eche un vistazo a su presupuesto actual. Determine cuánto gastar durante el mes en gastos variables como comestibles, artículos de cuidado personal, gasolina, entretenimiento, etc. Decida con qué frecuencia desea comprar la cantidad asignada en tarjetas de regalo. Es posible que desee comenzar cada dos semanas y ver cómo va. Puede modificar la frecuencia si considera que prefiere comprar las tarjetas con menos frecuencia. Experimente para encontrar el ritmo que funcione mejor para usted.

Compre tarjetas de regalo en las tiendas en las que compra regularmente. Compre las tarjetas por adelantado para que coincidan con las categorías de su presupuesto. Comience con un área a la vez. Esto ayudará a estabilizar sus gastos y le ayudará a presupuestar de manera más eficiente.

No importa cuánto compre por adelantado, gaste la cantidad asignada por semana. Entonces, si normalmente gasta $ 600 por mes en comestibles, asegúrese de gastar solo $ 150 por semana en un mes con cuatro semanas. Compre varias tarjetas de regalo en su cantidad presupuestada semanalmente, en lugar de una grande para usar durante todo el mes, para que esté menos tentado a gastar un poco cada semana.

Tenga en cuenta que algunos meses son más largos que otros y planifique en consecuencia. Tendrás que gastar menos por semana si el mes es más largo.

Las tarjetas físicas, a diferencia de los certificados digitales, pueden ser una herramienta útil para evitar que gaste de más en una tarjeta de crédito. Pueden servir como un recordatorio visual en su billetera, por lo que busca la tarjeta prepaga en lugar de sus tarjetas de crédito.

Lleve un registro del saldo. Evite los saldos no utilizados en las tarjetas de regalo adjuntando el recibo a la tarjeta o volviendo a colocar la tarjeta en un tarjetero comercial con el recibo. De hecho, mi hija escribe la cantidad en el reverso de la tarjeta con un marcador permanente para recordar el saldo.

Decidas lo que decidas, te ayudará a recordar lo que te queda en la tarjeta. También puedes presupuestar digitalmente. Solo tienes que recordar tu número objetivo de lo que puedes gastar.

Haga que sus dólares rindan más. Si está buscando no solo permanecer dentro de sus límites, sino también estirar un poco la cantidad asignada en sus categorías, desafíese a sí mismo para estar por debajo de la cantidad de la tarjeta de regalo. Comience por ahorrar pequeñas cantidades de dinero, como $ 5 más o menos. Tal vez vuelva a colocar artículos que realmente no tiene que comprar en este viaje para liberar efectivo en su presupuesto. Si encuentra que puede apegarse al nuevo límite inferior, puede recargar una cantidad menor de dinero y usar el dinero extra en su presupuesto para ahorrar o saldar deudas.

Si le resulta difícil encerrarse en una tienda, compre donde están los descuentos. Busque los ahorros antes de elegir dónde comprar. Por ejemplo, si obtiene una tarjeta de regalo con descuento de sitios como Gift Card Granny, Cardpool o Raise, puede obtener un descuento incluso antes de comprar.

Use sitios de tarjetas de regalo para ahorrar más. Gyft.com es un sitio de tarjetas de regalo que permite a los usuarios obtener recompensas de sus compras con puntos. Los puntos acumulados se pueden utilizar para futuras compras.

Los sitios de devolución de efectivo como BeFrugal y TopCashback ofrecen devolución de efectivo en algunas compras con tarjetas de regalo, por lo que puede acumular la devolución de efectivo con los ahorros en su tarjeta de regalo con descuento. Por ejemplo, TopCashback ofrece hasta un 2% de reembolso en efectivo en compras de Raise. Entonces, si está comprando una tarjeta de regalo de Olive Garden de $100 por $85, el costo efectivo de esa tarjeta de regalo de $100 sería de $83.30 después de que gane $1.70 en efectivo.

Aproveche las ofertas de bonificación. Durante las festividades, muchos restaurantes y tiendas minoristas ofrecen bonos de tarjetas de regalo. Por ejemplo, si paga $50 por una tarjeta de regalo de $50, obtendrá una tarjeta de regalo adicional de $10 gratis. Target es bien conocido por su venta de bonos de tarjetas de regalo antes de Navidad. Si su presupuesto lo permite, compre algunos de estos para obtener más por su dinero, o compre las tarjetas de regalo para otra persona, pero conserve la bonificación para usted.

Busque tarjetas de regalo de otros minoristas con la misma empresa matriz. Supongamos que desea comprar muebles de Pottery Barn con una tarjeta de regalo y Raise ofrece tarjetas de regalo de Pottery Barn con un descuento del 2,2 por ciento. Sin embargo, también puede usar tarjetas de regalo de West Elm o Williams Sonoma en Pottery Barn, y esas tarjetas de regalo tienen un descuento de hasta 4.4 o 4.7 por ciento, respectivamente. Obtendrá una mejor oferta con la tarjeta de regalo de la compañía hermana, lo que la mayoría de la gente no piensa hacer. Tómese un tiempo para investigar las empresas hermanas o matrices y sus políticas con respecto al uso de otras tarjetas en sus tiendas físicas como una forma de ahorrar dinero.

Da pequeños pasos. Comience poco a poco con un área de su presupuesto, como la tienda de comestibles. De esta manera puedes experimentar con una rutina que funcione bien para ti y tus hábitos. Una vez que haya finalizado un proceso, puede aplicar los mismos pasos a otra tienda, como las farmacias que frecuenta o las grandes tiendas como Walmart.

Cuidado con las estafas

Los mercados en línea le permiten revender tarjetas de regalo no deseadas y obtener dinero que puede gastar donde quiera. Los clientes conscientes del presupuesto pueden comprar tarjetas de regalo de otras personas a los minoristas por menos del valor nominal de esa tarjeta de regalo. Pero el mercado de reventa de tarjetas de regalo tiene su cuota de estafadores.

Aquí hay algunas estrategias para evitar ser estafado.

Compre en lugares que ofrezcan protección al comprador. Evite comprar una tarjeta de regalo de un individuo. Compre tarjetas de regalo a través de mercados como Cardpool y Raise.com que ofrecen protección al comprador. Estos dos sitios verifican el valor de sus tarjetas de regalo y las garantizan por un año completo después de su compra. Entonces, si el vendedor usa la tarjeta de regalo en línea después de que el mercado la verifique, usted está protegido. Las políticas se han vuelto más amigables para el consumidor a lo largo de los años, pero aún puede ser una molestia resolver los problemas.

Utilice la tarjeta de regalo dentro del período de garantía. Trate las tarjetas de regalo como dinero en efectivo. Úselos lo antes posible antes de que pierda la tarjeta o la empresa quiebre.

No combine saldos de tarjetas de regalo. Hace algunos años, Starbucks desactivó una tarjeta de regalo que compré en Cardpool y solo dio una explicación vaga. Supongo que la tarjeta se compró con una tarjeta de crédito robada. Desafortunadamente, ya había transferido el saldo al saldo de mi cuenta de Starbucks existente, que Starbucks también congeló. Eventualmente pude recuperar mis propios fondos de Starbucks, y Cardpool me recuperó después de contactar al servicio al cliente. Pero las cosas habrían sido mucho más fáciles si no hubiera combinado los saldos de las tarjetas de regalo.

Compruebe si hay señales de manipulación. A veces, los clubes de almacenes venden tarjetas de regalo con descuento, u otros minoristas pueden ofrecer promociones de tarjetas de regalo durante las fiestas. Si está comprando una tarjeta de regalo física en la tienda, asegúrese de que no muestre signos de manipulación. Si el cartón está roto o el PIN se ha rayado, ¡no lo compre! Estas podrían ser señales de que un estafador ha escrito el código de la tarjeta de regalo. Si ese es el caso, pueden usarla en línea después de que la tarjeta se active en el registro.

Pero no te desanimes. La mayoría de las compras con tarjetas de regalo se realizan sin problemas, y los clientes han ahorrado dinero al encontrar descuentos en tarjetas de regalo.