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Ya sea para ahorrar dinero, reducir el impacto ambiental o estar seguro, muchas familias se encuentran viviendo con un automóvil o sin ninguno. Es probable que el número también aumente a medida que la población envejece. Los autos son útiles pero costosos: junto con el precio de compra y las cuotas mensuales, tienes costos de gasolina, seguros, mantenimiento y estacionamiento.

La vida sin coche no es gratuita. Es más barato que la vida con un automóvil, pero implica costos en los que quizás no haya pensado. Ya sea que esté pensando en renunciar a su automóvil o en quitarle las llaves a otra persona, saber lo que implica puede ayudarlo a planificar una mejor experiencia.

Tu ubicación importa

Idealmente, comenzarás tu vida sin coche eligiendo dónde vivir. Walk Score es un sitio que clasifica los vecindarios según la accesibilidad para peatones y conecta esa información con los listados de apartamentos en alquiler. En este momento, mi familia tiene un automóvil y tres conductores, por lo que alguien tiene que pasar el día sin automóvil.

Sin embargo, nuestro vecindario en Chicago tiene un Walk Score de 88. Tiene varias opciones de transporte público y transporte alternativo (autos compartidos, bicicletas compartidas, taxis). Es fácil llegar a pie a cuatro supermercados, tres farmacias y un montón de bares y restaurantes. Vivimos cerca de Wrigley Field y los días de partido es más fácil dejar el coche en casa.

La pregunta clave no es ¿este lugar es apto para el tránsito? Es ¿Tengo los recursos que necesito para llegar a donde necesito ir, cuando necesito llegar allí?' dice Jason Rothstein, autor de Carless en Chicago. Las consideraciones clave, dice, son ir al trabajo oa la escuela, hacer la compra y visitar a familiares y amigos.

Ir sin coche es mucho más fácil si tienes tiempo para prepararte. Para algunas personas, en realidad puede valer la pena explorar mudarse a un vecindario o ciudad más amigable con el tránsito, dice Rothstein. Si $100 más al mes en alquiler le permite ahorrar $350 al mes en costos de automóvil, ese es un intercambio que vale la pena considerar.

Ir sin coche es una molestia si no estás preparado

Sin tiempo para prepararse, estar sin automóvil puede ser una gran molestia. Elizabeth Ridley, una escritora de los suburbios de Milwaukee, lo descubrió el año pasado. Su automóvil necesitaba reparaciones que no podía pagar en ese momento. Cuando mi SUV se descompuso, estaba atrapado entre la espada y la pared. Hubiera costado entre $2,000 y $4,000 repararlo. No tenía esa cantidad de dinero a mi disposición, dice ella. Debía más por el automóvil de lo que valía cambiarlo, por lo que estaba atrapada haciendo pagos por un automóvil que no podía conducir.

Debido a que Ridley trabaja en casa, su sustento no se vio afectado por no tener un automóvil, pero sí su vida social. Ya no existe la espontaneidad en tu vida, dice ella. Si necesita ir a algún lugar, debe planificar con anticipación y asegurarse de tener una manera no solo de llegar allí, sino también de regresar a casa después.

Descubrió que los amigos y la familia estaban dispuestos a ayudar, hasta cierto punto; el problema no era el dinero para la gasolina (Ridley siempre ofrecía), sino el tiempo extra que le tomaría a alguien ir a buscarla y llevarla de vuelta a casa.

Planifica antes de quitarle el auto a alguien

Es más complicado si tienes que quitarle el auto a alguien. Muchas personas tienen parientes mayores que no deberían conducir pero que no pueden imaginar la vida sin un automóvil. Ridley sugiere pensar detenidamente de antemano. Piense en cada situación en la que ahora usa un automóvil para ir al supermercado, a la lavandería, a la iglesia, a socializar, a citas médicas y dentales, etc., y descubra cómo se puede resolver cada problema en particular sin un automóvil, dice ella.

Será más fácil convencer a un ser querido de que deje de conducir si puede presentar una lista de autobuses, opciones de viajes compartidos, taxis para personas mayores y otros recursos. Y, dice Ridley, piense cómo se manejarán estos viajes a largo plazo. Un vecino puede estar dispuesto a ofrecer un viaje ocasional a la iglesia pero no estar interesado en hacerlo semana tras semana durante años.

Prepárate para ir sin coche

Foto: Zipcar

No importa dónde viva su vida sin automóvil, es posible que necesite algunos equipos nuevos. Usamos un carrito de abuelita y un vagón Radio Flyer para hacer mandados con candados para bicicletas, si es necesario estacionarlos afuera. Hemos transportado comestibles, árboles de Navidad y donaciones de tiendas de segunda mano de esta manera.

En segundo lugar, aprenda todo lo que pueda sobre las opciones de entrega. Dependiendo de dónde viva, las tiendas de comestibles y los restaurantes pueden ofrecer entrega. También puede encontrar personas en TaskRabbit que hagan los mandados por usted. Amazon Prime es un gran valor para quienes no tienen automóvil porque los suscriptores obtienen entrega gratuita en dos días de miles de artículos; las películas a pedido pueden ayudar con la necesidad de nuevas fuentes de entretenimiento.

En tercer lugar, echa un vistazo a las opciones de coche compartido. Cada vez más comunidades cuentan con servicios como ZipCar y Enterprise Car Share. Usamos esto para el puñado de veces cada año cuando sería muy bueno tener dos autos. Si uno de los conductores necesita un automóvil para un viaje de dos o tres días, el servicio regular de alquiler de Enterprises lo recogerá y lo dejará. Alquilar un automóvil durante algunos fines de semana al mes aún podría ahorrarle dinero.

Rothstein dice que renunciar a un automóvil puede significar liberarse de la preocupación por el dinero, pero eso conlleva otros costos. La sensación de control que te da un automóvil puede ser en gran medida una ilusión, dice, pero habrá una transición a la vida con menos o incluso sin automóviles.