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Este artículo es parte de ¡No lo tires! serie sobre cómo conservar los alimentos frescos y evitar el desperdicio de alimentos.

El desperdicio de alimentos por parte de la familia estadounidense promedio se estima en aproximadamente un tercio de sus dólares para compras de comestibles, y las verduras frescas encabezan la lista. Esas lechugas crujientes y las suaves zanahorias recién arrancadas se ven geniales en la sección de frutas y verduras. Pero después de unos días en la nevera no tanto.

Si tiene un mejor uso para varios cientos de dólares este año, siga leyendo para conocer formas sencillas de almacenar y conservar vegetales frescos antes de que se conviertan en desechos de alimentos en la basura o en el contenedor de compost. A continuación se enumeran las recomendaciones de almacenamiento para las verduras de temporada populares. Como regla general, los productos orgánicos cultivados localmente no se mantienen frescos tanto como los productos convencionales.

Guarde todas las verduras frescas sin lavar. La humedad en las verduras hace que se descompongan más rápidamente. Justo antes de que esté listo para usarlos, lave las verduras con abundante agua corriente y luego prepárelas como desee. Las verduras que muestran signos de deterioro comienzan a marchitarse o ablandarse. Antes de que se conviertan en desperdicios de alimentos, consérvelos usando uno de estos mejores métodos de conservación de verduras frescas.

Apio: el apio parece ser una verdura que se desecha de forma rutinaria. Envuélvalo en papel o toalla de tela y guárdelo en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta por dos semanas. Es fácil secar o congelar el apio crudo en rodajas o en cubitos antes de que se eche a perder; utilizar en sopas, guisos y otros platos cocinados. Antes de tirar, intente revivir el apio flácido colocándolo en agua fría.

Maíz en mazorca: Guarde el maíz sin cáscara en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico con agujeros (o déjela abierta) en el refrigerador hasta por dos días. El maíz se prepara mejor el día que se cosecha y es muy fácil de conservar secándolo o congelándolo.

Pepinos: Guarde los pepinos sueltos en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico con agujeros (o déjelos abiertos) en el refrigerador hasta por una semana. Extiende el uso de cualquier tipo de pepino haciendo un condimento rápido en el refrigerador. Simplemente pique los pepinos con otras verduras que pueda tener a mano, como repollo, zanahorias, coliflor, apio, pimientos, tomates y cebollas. Mezcle 1/3 taza de vinagre (cualquier tipo), 2 cucharadas de agua y aceite vegetal y 2 cucharaditas de azúcar. Vierta sobre las verduras y deje marinar al menos 2 horas.

Disfrute de sándwiches y hamburguesas, revuélvalos en mayonesa para hacer salsa tártara o sirva como condimento para carnes a la parrilla.

Berenjena: Guarde la berenjena suelta en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico con agujeros (o déjela abierta) en el refrigerador hasta por dos días. Antes de conservar la berenjena secándola o congelándola, trátela para evitar que se dore. Sumerja las berenjenas preparadas en rodajas o en cubos en 1 litro de agua con 1/4 taza de jugo de limón o 1 cucharadita de vinagre y 1 cucharadita de sal; escurrir bien antes de conservar.

Frijoles verdes: Guarde todos los frijoles frescos envueltos en papel o toallas de tela en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta por cinco días. Colocar los frijoles en capas sobre papel o toallas de tela ayudará a prolongar su vida útil.

Lechuga y otras verduras: Deseche las hojas magulladas o marchitas. Guarde las verduras en bolsas de plástico en el refrigerador. Si las hojas de ensalada comienzan a marchitarse, haga una receta de sopa de lechuga cremosa.

Okra: Guarde la okra en una bolsa de papel marrón o envuelta en toallas de papel o tela en el contenedor de verduras o en bolsas de plástico con agujeros (o déjelas abiertas) en el refrigerador hasta por tres días.

Cebolletas: coloque cebollas verdes o cebolletas frescas en un recipiente con las raíces en una pulgada de agua y cúbralas sin apretar con plástico. Almacene en el refrigerador hasta por una semana, o envuelva un montón en papel o toallas de tela y guárdelo en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta por cinco días.

Pimientos (dulces): Guarde los pimientos en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico con agujeros (o déjelos abiertos) en el refrigerador hasta por una semana. Puede utilizar o conservar los pimientos crudos o después de asarlos y pelarlos.

Tomates: Guarde los tomates verdes a temperatura ambiente hasta que estén completamente maduros. Guarde los tomates maduros sueltos en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta por tres días.

Calabacín y calabaza de verano: todas las variedades de calabaza de verano se echan a perder con bastante rapidez. Guárdelo suelto en el contenedor de verduras o en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta por una semana.

Para obtener más información sobre métodos y recetas de conservación de alimentos, consulte The Home Preserving Bible de Carole Cancler.