Seleccionar página

Mucha gente quiere empezar un huerto para ahorrar dinero. No es de extrañar, ya que comprar productos en el mercado puede costar ocho veces más que cultivar los suyos propios.

Para ayudarlo en su búsqueda de cultivar vegetales, hemos compilado la siguiente lista de consejos e ideas para huertos que lo ayudarán a mantener el costo inicial lo más bajo posible y a cultivar con éxito todos los vegetales que desee para su mesa. Si está listo para crear su huerto, aquí hay algunas ideas sobre cómo hacerlo a bajo costo.

Jardinería: beneficios y desafíos

Hay muchas otras buenas razones por las que puede querer cultivar algunos de sus propios productos en un huerto. En primer lugar, puede disfrutar de alimentos de mejor sabor cultivando variedades de verduras seleccionadas por su sabor en lugar de enviarlas y almacenarlas, como ocurre con muchas verduras del mercado.

Además, muchas personas descubren que sus hábitos de cocina cambian después de cultivar sus propios vegetales. Preparan comidas más sencillas y menos costosas. Otros hacen del cuidado de la huerta una actividad familiar para ayudar a enseñar a los niños sobre la alimentación saludable. ¡Hace que toda la familia salga y moverse para quitar las malas hierbas es un ejercicio!

Junto con estos beneficios, también hay algunos desafíos a considerar antes de comenzar un huerto.

Sepa que la jardinería requiere un trabajo de rutina, que incluye plantar, quitar las malas hierbas, regar y cosechar.

Además, el cultivo de hortalizas requiere un lugar soleado. La mayoría de las verduras requieren al menos seis horas de luz solar directa todos los días, y más luz solar es mejor.

Los costos iniciales pueden ser altos, especialmente si necesita comprar cercas o herramientas de jardinería o construir un buen suelo de cultivo. Sin embargo, puede cosechar las recompensas de su inversión en los años venideros.

También debe darse cuenta de que no todos los jardineros tienen éxito. Algunos reportan haber perdido algunos o todos sus cultivos, particularmente en los primeros dos años mientras aprenden a plantar, cuidar y cosechar sus cultivos.

Sin embargo, muchos jardineros nuevos dan el salto cada año y aprenden que plantar una huerta es una actividad de verano al aire libre muy satisfactoria que puede ahorrarles dinero y ayudarlos a comer más sano.

Ideas baratas de horticultura

hacer un plan de jardín

Decide qué verduras vas a cultivar. Asegúrese de que puede proporcionar las condiciones de crecimiento óptimas, incluidos el sol, el agua y el espacio. Pregunta a tus vecinos con qué verduras han tenido éxito y cuáles no se adaptan bien a tu microclima. De esa manera, no perderá tiempo ni dinero en plantas que tienen menos probabilidades de crecer.

Obtenga planos de huerta gratis de Better Homes and Gardens.

Comience poco a poco con la jardinería en macetas

Especialmente si vives en la ciudad, la jardinería en contenedores es fácil y escalable. En lugar de plantar un jardín en el suelo, planta tus semillas o plántulas en un recipiente portátil, como una maceta de cerámica.

Los contenedores se pueden reutilizar de casi cualquier cosa. Los recipientes baratos que puede usar para cultivar vegetales incluyen jarras de leche, botellas de refresco de dos litros con la parte superior cortada, cubos de plástico de cinco galones, contenedores de metal y piscinas de plástico para niños. Incluso puede usar una bolsa de plástico con tierra como maceta ad hoc. Otra idea para la horticultura en contenedores baratos es comprar macetas de cerámica y terracota por casi nada en ventas de garaje y tiendas de segunda mano.

Comience con algunos recipientes pequeños o uno grande. Asegúrate de elegir un recipiente que se adapte a la verdura que deseas plantar en él.

Si prefiere plantar en el suelo, comience poco a poco cavando una parcela de jardín de 10 pies por 10 pies o más pequeña, o agregue algunas verduras y hierbas a su paisaje existente.

Aquí hay algunos consejos para la jardinería en contenedores con vegetales de Farmers Almanac.

Comience con verduras para ensalada fáciles de cultivar

Muchos horticultores primerizos comienzan con ensaladas de verduras y hierbas. Plante en sucesión para un cultivo continuo, lo que significa plantar algunas cabezas a la vez y comenzar un nuevo grupo cada dos o tres semanas. Puedes hacer tu propia mesa de ensaladas con estas instrucciones.

Para las hierbas, comience con hierbas fáciles de cultivar y versátiles como el perejil, el romero, el tomillo o el orégano. Se sorprenderá de cómo puede ahorrar dinero cuando no tiene que comprar un montón de hierbas caras solo para usar unas ramitas en una receta.

Para comenzar, visite estas guías de jardinería de vegetales, frutas y hierbas de la Asociación Nacional de Jardinería.

Plante semillas, no plántulas

A medida que gane confianza, puede aprender a plantar semillas en lugar de plántulas. (Consulte Cómo sembrar semillas en el interior a continuación). Las semillas son una forma económica de crear un jardín, ya que cuestan mucho menos que las plántulas en macetas que ya se cultivan en un vivero. Si bien los paquetes de semillas son económicos, su factura aún puede acumularse rápidamente, por lo que es mejor pensar en sus opciones. Haga una lista de las verduras y flores que más desea cultivar y luego haga una lista de opciones secundarias y compare precios.

Encuentra semillas en tu vivero local o compra semillas baratas en línea. Consulte varios sitios, ya que los precios varían. Al elegir entre variedades, seleccione semillas que coincidan con su zona climática. Por ejemplo, si vive en un área que tiene veranos cortos, elija variedades con menos días desde la siembra hasta la cosecha.

Las verduras más fáciles de comenzar a partir de la semilla son la remolacha, la zanahoria, el pepino, las judías verdes, las verduras (incluida la col rizada, la espinaca, la acelga y las lechugas), la calabaza y la calabaza de invierno, los rábanos, los tomates y el calabacín u otras calabazas de verano. Siga las instrucciones de plantación en el paquete de semillas. Para un jardín de primavera, es posible que deba comenzar a sembrar en el interior (ver más abajo). Otras semillas se pueden plantar directamente en el suelo.

Para adquirir semillas baratas, pregunte a sus amigos y familiares si tienen semillas de repuesto o si quieren compartir el costo de las semillas con usted. ¡Son dos jardines por el precio de uno! Una vez que su jardín esté establecido, guarde las semillas de la cosecha de un año para plantar la siguiente. Eso le ahorrará dinero en comparación con la compra de semillas del centro de jardinería todos los años, y puede ser generoso y compartir con sus vecinos de jardinería.

Cultiva verduras que come tu familia

Comience con las verduras que ya está comprando y comiendo. Elegir cultivar verduras que le gusten a su familia le dará el mayor retorno sobre los productos comprados en la tienda. Una vez que tenga éxito, intente agregar una nueva verdura cada año. Es posible que se sorprenda de que la versión casera sepa mejor o de que los niños estén más dispuestos a probar un alimento que recogieron de su patio trasero.

Riegue sabiamente

Los mejores momentos para regar su jardín son temprano en la mañana o tarde en la noche. Nunca riegue a la mitad del día cuando la evaporación es mayor; menos agua llega a sus plantas.

Otra forma de ahorrar dinero en la factura del agua es captar agua de lluvia para utilizarla en el jardín. Puede comprar un barril de lluvia en lugares como Home Depot o Walmart, pero también puede fabricar uno por menos dinero. Pruebe estos cuatro barriles de lluvia de bricolaje o estas instrucciones en PDF para construir su propio barril de lluvia de Extensión de la Universidad Estatal de Washington.

Haga su propio abono a partir de desechos de jardín y alimentos

Usted puede ser amigable con la tierra y bueno con su jardín si se dedica al compostaje. Es posible que deba comprar buena tierra para comenzar su jardín, pero nunca debería necesitar comprar compost o fertilizante una vez que esté haciendo el suyo propio. Necesitará invertir en un buen barril de compost para comenzar, pero esa compra traerá valor, ya que reutilizará sus restos de comida en lugar de tirarlos a la basura y ahorrará dinero en sus facturas de jardinería.

Si desea adquirir un contenedor de compost a bajo precio, busque en los grupos de compra y venta o de obsequio de su vecindario local para ver si alguien está listo para deshacerse del suyo.

Usa cercas baratas

Es posible que deba erigir una cerca para mantener alejados a animales como ciervos, mapaches y conejos, sin mencionar las mascotas domésticas y los niños pequeños. Para una opción de cerca económica, use malla gallinera de bajo costo unida a estacas de madera o metal para proteger sus vegetales y evitar que los animales se los coman.

Cómo plantar semillas en el interior

Puede poner en marcha su jardín de primavera y ahorrar dinero sembrando verduras y flores en el interior. Esencialmente, comenzará su jardín temprano cultivando semillas en plántulas en su casa antes de trasplantarlas a su contenedor exterior o parcela de jardín. Si puede hacer esto con éxito, es la forma más económica de hacerlo porque comprar plántulas es mucho más costoso.

Aquí está nuestra guía paso a paso para comenzar su huerta en el interior:

  1. Encuentra un contenedor. Puedes plantar semillas en casi cualquier tipo de recipiente, siempre que tenga orificios de drenaje. Puede usar macetas que guardó de una temporada anterior o recipientes de plástico baratos de la tienda de comestibles que contenían productos agrícolas.
  2. Agrega tierra. Llena cada recipiente con una mezcla ligera de tierra para semillas que hayas humedecido previamente. Golpee suavemente la superficie del suelo para nivelarla.
  3. Planta las semillas. Evite mezclar semillas plantando cada tipo de semilla en un recipiente separado. Espolvoree semillas pequeñas en la superficie del suelo y cubra con una capa adicional de mezcla inicial de semillas del mismo grosor que cada tipo de semilla. Las semillas ligeras requieren una capa muy fina. Empuje las semillas más grandes, como calabaza, pepino y calabaza, debajo de la superficie del suelo a la misma profundidad que el ancho de la semilla y cubra con tierra.
  4. Etiqueta. Use un lápiz para etiquetar palitos de artesanía con el nombre de cada planta y la fecha. Introducir en el recipiente adecuado.
  5. Humedecer y tapar. Rocíe la superficie del suelo nuevamente con una botella de spray hasta que esté completamente humedecida. Cubra las ollas con una tapa de plástico o use una envoltura de plástico. Coloque los recipientes en un lugar cálido.
  6. Mantener. Estimule la germinación de semillas creando un ambiente húmedo. Mantenga la tierra húmeda y los recipientes tapados. Retire la tapa o el plástico cuando emerjan las plántulas.
  7. Encuentra la mejor luz. Las plántulas deben recibir una iluminación adecuada. Si bien una ventana brillante puede funcionar, lo mejor es ponerlas bajo una iluminación de espectro completo. Dicha iluminación se puede encontrar en tubos y bombillas. Coloque la luz dentro de dos a tres pulgadas de la parte superior de las plantas.
  8. Agua. Mantenga las plantas jóvenes húmedas pero no empapadas. Demasiada humedad puede provocar hongos patógenos que causan la pudrición de la raíz, y muy poca agua hace que las plántulas tiernas mueran rápidamente.
  9. Trasplante. Una vez que las plántulas han desarrollado dos juegos de hojas verdaderas, están listas para trasplantarse al aire libre en el jardín, si ha pasado la posibilidad de heladas. Cuando el clima todavía sea demasiado frío, colóquelos en recipientes y manténgalos adentro bajo luces. La planta debe equivaler a dos tercios de la combinación planta/maceta.