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Si alguna vez ha visto los cupones extremos de TLC, podría concluir que los cupones son para locos. No necesita un suministro de papel higiénico para cinco años y, especialmente, no desea dedicar 40 horas a la semana a planificar sus compras de comestibles.

Si estudia y supervisa un poco, puede diseñar fácilmente una estrategia de cupones para usted que le brinde el máximo ahorro con el mínimo tiempo invertido.

La guía definitiva de cupones

¿Qué tal 15 minutos por viaje de compras y $150 en ahorros? Eso es lo que hizo Stephanie Nelson, editora de Coupon Mom, recientemente, combinando cupones, ventas en tiendas y ofertas ofrecidas por su tarjeta de fidelización de tiendas.

La proliferación de sitios web que relacionan los cupones con las ventas de las tiendas ha hecho que ahorrar dinero con cupones sea más fácil que nunca. Esos mismos sitios ofrecen tutoriales en video, enlaces a las políticas de cupones de las tiendas, cupones imprimibles y, lo que es más importante, cupones coincidentes con artículos en oferta en la mayoría de las principales cadenas de tiendas.

Dónde encontrar cupones

Eso significa que incluso un comprador perezoso puede ahorrar dinero usando cupones con un mínimo esfuerzo. Deje que otras personas hagan el trabajo por usted porque ya lo han hecho, dice Nelson. Mucha gente piensa que tienen que hacerlo todo ellos mismos.

Puede encontrar cupones en una variedad de lugares. Según Nelson, entre el 80 y el 90 por ciento de los cupones de comestibles siguen apareciendo en el periódico dominical. Pero también puede obtener cupones en línea, en sitios web de coincidencias, sitios web de compañías de cupones y sitios de fabricantes, así como en algunos sitios web de tiendas de comestibles. Además, algunas tiendas ofrecen lo que se llama una tira de cupones de Catalina cuando pagas. Tenemos una página de cupones y una página de códigos de promoción de compras en línea aquí en Living on the Cheap.

Si no lleva el periódico del domingo, revise los contenedores de reciclaje en su complejo de apartamentos, pídale a su familia y amigos que le guarden cupones, o pase por restaurantes donde es probable que la gente deje periódicos y cupones desechados.

Pero no rechace el dinero gratis, dice Laura Daily, experta en ahorros para el consumidor y editora de Mile High on the Cheap en Denver, que imparte talleres de cupones. Si te doy un billete de $5, ¿lo tomarías, lo arrugarías y lo tirarías? ella pregunta.

Pero, agrega, no tienes que ser fanático al respecto. Puedes [recortar cupones] mientras ves la televisión.

Cree una estrategia para obtener más ahorros

Hay dos partes para obtener cupones con éxito, dice Nelson. Uno es recortar y encontrar cupones. El segundo es usar sus cupones estratégicamente al combinarlos con las ventas de la tienda.

Por ejemplo, si las barras de granola Nature Valley cuestan $3.95 la caja y usted tiene un cupón de 50 centavos de descuento, entonces pagará $3.45 la caja. Pero si las barras están en oferta a $1.99 la caja y usted va a una tienda que duplica los cupones, obtendrá esas mismas barras de granola a 99 centavos la caja.

El truco consiste en realizar un seguimiento de la frecuencia con la que los artículos que compra salen a la venta y luego se abastecen. Si tiene un cupón de la tienda y un cupón del fabricante para el mismo artículo, generalmente puede usar ambos, lo que aumenta sus ahorros.

La clave para ahorrar en comestibles es abastecerse de un artículo cuando está al precio más bajo, no cuando lo necesita, dice Nelson.

Ciertos artículos salen a la venta cada tres meses y otros cada seis meses. Una vez que supe eso, comencé a esperar para abastecerme. Incluso sin cupones, casi siempre puedo conseguir una oferta de cereales, bolsitas de té, barras de granola, aderezos para ensaladas, galletas saladas y cenas congeladas. Otros artículos de venta frecuente incluyen tomates enlatados, papel higiénico y toallas de papel de marca, refrescos y helados. La carne también tiene ciclos de ventas predecibles.

¿Quiere combinar sus cupones con artículos en oferta? Guarde sus suplementos de cupones, porque muchos artículos para los que encontrará cupones en el periódico Sundays saldrán a la venta aproximadamente un mes después.

Los cazadores de gangas realmente dedicados mantienen un libro de precios para realizar un seguimiento de la frecuencia con la que sus artículos favoritos salen a la venta y a qué precio, para que sepan qué ofertas esperar.

¿Cupones solo para comida chatarra? No tan

Tanto Nelson como Daily se ríen de quienes dicen que los cupones son solo para alimentos procesados ​​poco saludables. Las ofertas de cupones de los fabricantes de las últimas semanas incluyen ensalada Fresh Express, yogur griego y avena.

Soy un comedor muy saludable y ahorramos mucho dinero con los cupones, dice Nelson. Y, como señala Daily, incluso Whole Foods ofrece cupones en estos días y acepta cupones de fabricantes.

Ambos expertos en cupones usan sus habilidades para adquirir artículos para organizaciones benéficas, y algunos de sus mejores puntajes son para artículos de tocador y productos de limpieza. De hecho, dice Nelson, alrededor del 50 por ciento de los cupones son para productos no alimentarios.

Daily recibió recientemente 53 tubos de pasta de dientes y 36 botellas de jabón líquido por solo el costo del impuesto a las ventas, combinando cupones con ventas de tiendas y artículos en liquidación, otra herramienta en un arsenal de cupones inteligentes. Si puedo obtener un producto gratis o casi gratis, se lo llevaré a casa, dice Daily.

Organización de sus cupones y aplicaciones

Hay miles de formas de organizar los cupones. Algunas personas crean una carpeta de cupones. Otros usan sobres y clasifican por categoría. Daily recomienda los pequeños organizadores de cupones que puedes encontrar en las tiendas de dólar, con secciones para cada categoría. Nelson recomienda archivar las inserciones de cupones por fecha, pero no recortar hasta que verifique las coincidencias de tiendas y esté listo para comprar. Hagas lo que hagas, asegúrate de llevar tus cupones contigo.

Si bien existen aplicaciones para teléfonos inteligentes para expertos en cupones, aún no van lo suficientemente lejos como para que pueda abandonar el papel. Saving Star, que le devuelve dinero en efectivo por sus compras, tiene una aplicación que le permite cargar cupones en la tarjeta de fidelización de su tienda. Ibotta ofrece reembolsos si compra productos específicos.

Si bien los cupones pueden ahorrarle dinero, no siempre obtendrán la mejor oferta. Para algunas personas, las tiendas sencillas como Aldi y Save-A-Lot son una mejor opción, siempre que no exija productos de marca. A veces, un artículo de la marca de la tienda sin un cupón es más barato que una marca nacional con un cupón. No se deje cegar por la manía de los cupones.

El hecho de que tenga un cupón no significa necesariamente que sea una buena oferta, dice Daily. Muy a menudo, los genéricos ganan mucho con un cupón.

Consejos para cupones menos extremos

¿Los cupones extremos te tienen desesperado? ¿Está tan abrumado por sus complicados sistemas y enormes ahorros que no usa cupones en absoluto? Pruebe estos consejos de cupones de bajo mantenimiento y observe cómo se acumulan sus ahorros sin mucho esfuerzo.

Extremo: Supervise docenas de fuentes de cupones y dedique tiempo a buscar códigos de cupones e inserciones codiciados.
Sin esfuerzo: deja que los cupones lleguen a ti.

Los compradores expertos en tiempo recogen cupones sin buscarlos. Los cupones que llegan con tu periódico y correo diario son la punta del iceberg. Muchas de sus tiendas y marcas favoritas le enviarán cupones por correo electrónico directamente a su bandeja de entrada. General Mills, por ejemplo, a veces entrega cupones junto con su boletín electrónico A Taste of General Mills. Los programas de fidelización de clientes, como el programa ExtraCare Rewards de CVS Pharmacy, son otra fuente de cupones que se imprimen con su recibo o se cargan en su tarjeta según sus compras. Muchos de estos programas, como Safeways solo para U Club, ahora ofrecen aplicaciones para teléfonos inteligentes que ponen cupones al alcance de su mano mientras compra. Puede imprimir cupones de fabricantes directamente desde Living on the Cheap.

Extremo: Recorta y guarda todos los cupones que encuentres.
Sin esfuerzo: solo conserve los cupones que sabe que usará.

No corte cupones solo porque cree que puede probar algo, dice Yat-Yee Chong, un lector de Living on the Cheap de Fort Collins, Colorado. Por lo general, es una pérdida de tiempo. Utilice el mismo enfoque ordenado con los cupones por correo y los cupones por correo electrónico. Imprima, recorte y archive inmediatamente los cupones que sabe que usará. Reciclar o eliminar el resto.

cupones

Extremo: Tenga un elaborado sistema de archivo y almacenamiento de cupones.
Sin esfuerzo: Guarde todos sus cupones en un contenedor para llevar.

Jenni Derryberry Mann, lectora de Living on the Cheap de Nashville, Tenn., guarda los cupones en una bolsa Ziploc adherida al refrigerador con un clip magnético. Ella dice que sus cupones son fáciles de archivar, fáciles de ver y fáciles de purgar cada dos meses. Nicole Ford, una lectora de Shoreview, Minnesota, sugiere guardar cupones de restaurantes en el auto. Otras ideas de almacenamiento portátil: archivos expandibles, bolsas de pañales, compartimentos para carteras, bolsas de supermercado reciclables.

Extremo: compre en varias tiendas cada semana para capitalizar los ahorros específicos de la tienda.
Sin esfuerzo: compre estratégicamente en una tienda.

Comprar en una tienda hace que sea más fácil encontrar las mejores ofertas. Elija una tienda convenientemente ubicada donde disfrute de las compras. Controle los descuentos en los productos que ya compra. Escanee el sitio web de las tiendas en busca de cupones antes de salir de casa. Target, por ejemplo, ofrece docenas de cupones en línea imprimibles. Únase al programa de fidelización de clientes de su tienda y compre en cupones dobles u otros días de descuento.

Extremo: Calcular descuentos al céntimo.
Sin esfuerzo: utilice técnicas sencillas para estimar los ahorros.

Laura Laing, autora de Matemáticas para adultos , explica cómo el comprador promedio puede beneficiarse de las matemáticas básicas. Laing recomienda redondear los costos a la moneda de diez centavos más cercana para cálculos rápidos. Por ejemplo, una botella de aderezo para ensaladas cuesta $1.49. Puede usar un cupón de 50 centavos de descuento en 2 botellas o un 25% de descuento del club de compradores. Redondear el precio original a $1.50 simplifica encontrar la mejor oferta. Con el cupón, pagará alrededor de $2,50 por dos botellas de aderezo ($1,50 + $1,50 = $3,00; $3,00 50 centavos = $2,50). Con el descuento del club de compradores, pagará alrededor de $2,25 por dos botellas de aderezo ($1,50 + $1,50 = $3,00; $3,00 x 0,25 = 75 centavos; $3,00 75 centavos = $2,25). Descubrirá que el club de compradores es la mejor oferta y probablemente pueda hacer la mayor parte de los cálculos en su cabeza.

Laing agrega: Es una buena idea aprender a encontrar descuentos del 10 %, 20 %, 25 % y 50 % muy rápidamente. Para encontrar un 10 % de descuento, comience con el precio completo y mueva el decimal un lugar hacia la izquierda. Ese número es su descuento, que puede restar del precio original para encontrar el precio con descuento. Para encontrar un 20 % de descuento, simplemente duplique el 10 % de descuento. Nuevamente, reste del precio original para encontrar el precio con descuento. Un descuento del 50 % significa que pagará la mitad del precio de etiqueta. Para calcular un descuento del 25 %, divida el descuento del 50 % por la mitad nuevamente y luego multiplique ese descuento por 3 para encontrar el precio de venta. Para obtener más información sobre el cálculo de descuentos porcentuales, visite el blog de Laings.

Encuentre todos nuestros consejos para obtener la mayor cantidad de ahorros con cupones en nuestra colección Coupon Insider. ¿Cuáles son sus mejores consejos para ahorrar dinero en comestibles, con o sin cupones, que no le permiten dedicar 20 horas a la semana a planificar sus viajes de compras?

Kim Kankiewicz contribuyó a este despacho.