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Como ser humano con un cromosoma XY, sé que definitivamente hay un estigma para los hombres que usan cupones. Recuerdo cuando comencé a usar cupones después de la universidad. Necesitaba desesperadamente comenzar a pagar esas tarjetas de crédito que tontamente llegué al límite principalmente en las cuentas de bares, conciertos y ropa demasiado cara. Sí, yo también sucumbí a todas esas tentaciones de una camiseta o gorra gratis en el centro de estudiantes. Poco sabía, una camiseta gratis podría costar miles de dólares. Si supiera entonces lo que sé ahora. (Para que conste, nunca he tenido un saldo de tarjeta de crédito desde la graduación).

Sentí que se me secaba la boca y me sudaban las palmas de las manos mientras buscaba frenéticamente la línea de pago con la menor cantidad de clientes. Si tuviera suerte, no habría nadie. Mi otro requisito era que el empleado tenía que ser una mujer. No había forma de que pareciera débil frente a otro chico usando cupones.

Haciendo una pequeña charla innecesaria, le entregué nerviosamente mis tres cupones al empleado experimentado, esperando algún tipo de mirada o comentario no deseado. Ella simplemente los escaneó sin gran fanfarria y me dio mi total. Bueno, eso fue fácil, pensé, aliviado de que hubiera terminado. Acabo de ahorrar $3. Tres dólares enteros que no habría ahorrado de otra manera. Inmediatamente me enganché, pero el camino hacia el clipper de cupones no fue fácil.

Durante meses, me mantuve firme en mis requisitos: una línea de pago vacía con una dependienta, lo que significaba muchos viajes de compras nocturnos. Mi ventaja era que, con el tiempo, estaba perfeccionando en secreto mis habilidades para ahorrar dinero. El recorte de cupones no es una conversación que la mayoría de las madres tienen con sus hijos, y mucho menos con sus padres. Los padres pueden hablar sobre los pájaros y las abejas con sus hijos varones, pero rara vez discuten la importancia de buscar gangas y hacer un presupuesto.

En esta cultura, los cupones a menudo se asocian con ser baratos y baratos para los hombres a menudo implica que no eres lo suficientemente bueno. Si un hombre usa un cupón, no debe poder pagar el precio completo y, por lo tanto, no podría tener éxito. Las hijas, por otro lado, a menudo son preparadas desde una edad temprana con las lecciones de ser una buena diosa doméstica. Una mujer usa un cupón y se la considera una compradora inteligente. No es cierto para un hombre que usa un cupón y se considera barato.

Amigos y familiares comenzaron a sospechar cuando aparecía con varias bolsas de comestibles por menos de $10. Mis mayores aliados fueron las muchas empleadas que había llegado a conocer por mi nombre de pila. (Sabes que te estás volviendo bueno, cuando los empleados comienzan a pedirte consejo). Sin embargo, la verdadera revelación y mi aceptación de que era innegablemente un recortador de cupones, ocurrió cuando pagué más de $ 4,000 en deuda de tarjeta de crédito en poco más de al año, una tarea ardua para alguien de 20 años (en realidad, de cualquier edad). Una hazaña que no hubiera sido posible sin los cupones.

Mi secreto estaba empezando a salir a la luz. ¿Dónde estaba desapareciendo a altas horas de la noche? ¿De dónde estaba sacando todo este dinero extra? La gente empezó a hacer preguntas. Finalmente reuní el coraje suficiente para decirle primero a mi mejor amigo: ¡Sí, soy un recortador de cupones! Y, una vez que me aceptó, admití quién era realmente ante mis padres, compañeros de trabajo y compañeros de cuarto. Qué alivio no tener que guardar mis cupones en una caja de zapatos debajo de mi cama.

Veinte años después, ahora llevo con orgullo mi archivo de cupones en la tienda y no me importa quién está mirando. Ni siquiera me importan los cromosomas del empleado. De hecho, soy tan audaz como para detener a las personas en el pasillo de la tienda de comestibles y decirles que podrían obtener un mejor precio en algo en su carrito. Muchos escuchan, otros hacen oídos sordos. No me importa. Solo estoy tratando de difundir el evangelio de ahorrar dinero.

Aparte de alcanzar mi meta de ahorrar el 90 % en un recibo de supermercado, mis momentos de mayor orgullo como recortador de cupones fuera del armario provienen del extraño ocasional que me detiene en el estacionamiento y me pide ayuda. (Es importante tener en cuenta que siempre es una mujer, nunca un hombre).

Me encantaría decirles a los hombres que no hay vergüenza en usar cupones. Si ser hombre significa ser un buen proveedor, recortar cupones es una de las mejores maneras de hacerlo. ¿Cómo ahorrar dinero no es ser un buen proveedor? Para los padres, es una gran oportunidad para enseñar a sus hijos sobre la importancia de ahorrar dinero, acumular ahorros y estar preparados para los giros inesperados de la vida. (Y, para los solteros, la mayoría de las parejas buscan un hombre bueno con el dinero, ¿verdad?)

Todos queremos (y necesitamos) ahorrar dinero. Los cupones son una de las formas más fáciles y rápidas de alcanzar sus metas financieras. Con cupones, $10 pueden convertirse en $20, $30 o $40 en el supermercado. El truco es empezar a visualizar los cupones como dinero en efectivo. Una vez que vea los ahorros y de repente tenga dinero extra para el pago inicial, la matrícula universitaria o unas vacaciones, nunca mirará hacia atrás. Solo hay poder en los cupones, no debilidad.

En los años siguientes, los cupones han cambiado de muchas maneras, pero mi pasión por ellos nunca ha disminuido. Uso cupones en casi todas las compras que hago hoy, incluso salir a cenar e ir al cine. No estoy seguro de que la feminidad de recortar cupones desaparezca, pero ahorrar dinero es muy gratificante en muchos sentidos, ya sea que lleve un vestido o traje y corbata.

Hasta el día de hoy, tengo amigos varones que aún no usan cupones porque es vergonzoso incluso después de mis numerosas conferencias. A finales de los 30, algunos siempre están endeudados, viven en apartamentos o incluso en casa con sus padres. Sin embargo, todavía se preguntan cómo hice un pago inicial del 30% en mi condominio a la edad de 30 años y no tengo ninguna deuda de tarjeta de crédito hasta el día de hoy. Ahora, ¿dónde están mis tijeras?

Sus mayores ahorros siempre provendrán de ser un comprador inteligente en el pasillo de la tienda de comestibles. Con algunos viajes de compras para ahorrar dinero todos los meses, fácilmente podría tener $ 100 adicionales (incluso más, si es realmente bueno) para sus metas financieras. Living on the Cheap siempre tiene una gran fuente de cupones de fabricantes. Las empresas cargan nuevos cupones cada mes, por lo que no hay mejor momento para dejar de lado sus inseguridades y comenzar a recortar. Confía en mí, no hay vergüenza ni vergüenza en ahorrar dinero. En realidad, es uno de los movimientos más inteligentes que puede hacer por usted y su familia.