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Quin Ryan estaba haciendo una buena obra al llevar a su sobrina a la guardería. Agarrando solo al niño pequeño y un paraguas, entró a la escuela y regresó a su automóvil en menos de siete minutos para descubrir que la ventana del lado del conductor estaba rota y que su bolso, que había quedado en el asiento, había desaparecido. De su bolsillo: $2,500.

Las drogas, la desesperación y las presas fáciles envalentonan incluso a los pequeños ladrones para vigilar lugares como guarderías y gimnasios con sus clientes acosados. A todos nos han enseñado a proteger nuestras identidades en línea. Pero, ¿qué sucede cuando los ladrones roban su bolso o billetera?

Paso 1. No entrar en pánico. Ryan volvió corriendo a la guardería, llamó a la policía y luego pidió prestado un teléfono y una computadora. En 20 minutos canceló tarjetas de crédito y débito, cerró su cuenta bancaria y puso una alerta de fraude en su informe de crédito, todo antes de que llegara la policía. Mantener la calma es clave, dice Denise Richardson, especialista certificada en gestión de riesgos/robo de identidad. Deténgase. Siéntese y piense en lo que fue robado y qué información privada podría contener, dice ella. Trate de anotar todo lo tomado.

Paso 2. Llama a la policía. Presente un informe de inmediato. Obtenga una copia o al menos el número de informe. Lo necesitará para propósitos de seguro y algunas agencias lo requerirán como prueba de robo. No se preocupe si no puede recordar cada artículo perdido, siempre puede modificar su informe por teléfono o correo. Más departamentos ahora incluso usan sistemas en línea para agregar información complementaria.

Paso 3. Comuníquese con su banco y los emisores de tarjetas de crédito. Cuanto más rápido, mejor. Especialmente si perdió una chequera o una tarjeta de débito del cajero automático. En el caso de Ryan, no solo tuvo que abrir una nueva cuenta bancaria, sino también cambiar todos sus pagos automatizados en línea a los acreedores.

Paso 4. Revise la basura y los contenedores de basura cercanos. Algunos ladrones descartan rápidamente lo que no quieren. Cuando AJ Dax fue asaltada, pasó un mes antes de que su departamento de policía le preguntara casualmente por qué no había ido a recoger su bolso, que había sido entregado al día siguiente del incidente.

Paso #5. Notifique a las agencias de informes crediticios. Presente una alerta de fraude con las tres principales agencias de informes crediticios: Experian (888-397-3742), Transunion (800-680-7289) o Equifax (800-525-6285). Le dice a cualquier persona que verifique su historial de crédito o préstamo que su identidad puede haber sido robada. Una alerta inicial permanece en su informe crediticio durante al menos 90 días, pero puede extenderla hasta siete años. La buena noticia: una alerta a una empresa cubre las tres.

Paso #6. Suspender el servicio de telefonía celular. Como se lamenta Ryan, compré un iPhone el viernes, ya no estaba el lunes. Su proveedor de telefonía móvil puede desactivar la tarjeta SIM robada y cerrar el acceso al correo de voz. Los malos pueden tener tu teléfono, pero no pueden usarlo en tu cuenta. Otro problema son los llamados teléfonos inteligentes que pueden contener información de contacto de amigos y familiares, fechas de nacimiento e incluso contraseñas de cuentas bancarias. Proteja con contraseña o bloquee su teléfono.

Paso #7. Pon tu casa bajo llave. Calcule si los ladrones obtuvieron alguna información de identificación, ahora saben dónde vive. Si está fuera de la ciudad, alerte a los vecinos y a la policía local sobre su situación. ¿Llaves robadas? No te quedes en casa hasta que puedas cambiar las cerraduras. ¿Le robaron el abridor de la puerta de su garaje? Desenchufe el sistema de puerta motorizada o desactive la función remota en la carcasa del motor del garaje. Tendrá que reprogramar cualquier control remoto adicional, pero el robado no activará la puerta. Los ladrones pueden acceder a la función de desbloqueo de un abridor de puerta remoto, así que bloquee la puerta instalando una brida en la barra. Llame a su fabricante si necesita información. Un consejo: habla con un cerrajero. A menudo, es más barato cambiar los cilindros de la cerradura por una llave diferente que reemplazar todas las cerraduras.

Paso #8. Obtener una nueva licencia de conducir. Pregunte a su Departamento de Vehículos Motorizados local por los procedimientos de reemplazo. Traiga una identificación con foto aceptada por su estado, como un pasaporte. Si los ladrones obtienen su tarjeta del Seguro Social, o cualquier cosa que tenga su número de seguro social, comuníquese con la Administración del Seguro Social para que nadie pueda acceder a sus beneficios.

Paso #9. Tómese su medicina en serio. ¿Muchos de nosotros llevamos nuestra identificación de seguro de salud y/o medicamentos recetados? Llame a su proveedor de atención médica y farmacia. Los ladrones no se lo pensarán dos veces antes de usar su seguro para servicios médicos o tratarán de obtener información privada de algún empleado involuntario.

Paso #10. Cancelar tarjetas inocuas. Las tarjetas de la biblioteca y las tarjetas de membresía de la tienda de videos se pueden usar sin identificación, lo que lo deja sujeto a tarifas. Las tarjetas Warehouse Club de Sams Club, BJs o Costco a veces están vinculadas a una cuenta de crédito o pueden usarse en línea para realizar compras. Incluso las tarjetas de fidelización o recompensas de tiendas, restaurantes, aerolíneas, hoteles y otros negocios favoritos pueden ser problemáticas si están adjuntas a su nombre y dirección o a una dirección de correo electrónico legítima.

En pocas palabras: prepárate. El sitio web sobre robo de identidad de la Comisión Federal de Comercio es un excelente recurso repleto de consejos prácticos. Los malos son buenos en lo que hacen. Una billetera o cartera robada es una mina de oro, dice Richardson. Mire cada artículo que lleva como un poco de información que un tipo malo puede unir a otro poco de información y finalmente reconstruir su identidad. Cuanto menos lleves, menos tendrás que perder.