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El verano trae una abundancia de vegetales, frutas y hierbas para comidas frescas y saludables. Pero muchos tienen problemas para llegar a fin de mes, y los productos del mercado de agricultores generalmente se descartan de presupuestos ajustados a favor de alternativas más baratas. El Programa de Nutrición de Farmers Market está diseñado para ayudar a las personas mayores de bajos ingresos, las mujeres embarazadas, las nuevas madres y los niños a disfrutar de la abundancia de la temporada de productos agrícolas de verano.

El Programa de Nutrición del Mercado de Agricultores para Personas Mayores, patrocinado por el Departamento de Agricultura de EE. UU. (SFMNP, por sus siglas en inglés), proporciona a los adultos mayores de bajos ingresos cuatro cupones por un total de $20 que se pueden canjear por frutas y verduras cultivadas por agricultores en el estado donde se emiten los cupones. Los vales no se pueden utilizar en alimentos procesados, productos de panadería, cítricos o frutas tropicales. Para calificar para el programa, las personas deben tener al menos 60 años de edad y tener ingresos familiares de no más del 185 % de las pautas federales de ingresos de pobreza. Algunas agencias aceptan prueba de participación o inscripción en otro programa con verificación de recursos, como el Programa de Alimentos Suplementarios o el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, para la elegibilidad de SFMNP. Un programa similar, el Programa de Nutrición del Mercado de Agricultores de WIC, ofrece vales a mujeres embarazadas y en posparto de bajos ingresos, así como a bebés y niños de hasta 5 años.

La información sobre el programa para adultos mayores en cada estado está disponible aquí. Puede obtener información sobre el programa WIC en todos los estados aquí. Si ya participa en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP), anteriormente conocido como cupones de alimentos, probablemente sepa cómo obtener esta ayuda adicional, pero si no es un beneficiario de SNAP y no puede obtener la información del recurso enumerado anterior, intente con el Departamento de Agricultura de su estado. Aquí hay una lista de contactos estatales. Este programa ha sido financiado con $20 millones del Congreso y en algunos estados se ha asignado dinero adicional.

Según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, hasta el 40 por ciento de los alimentos en los Estados Unidos se desperdicia. Sin embargo, una de cada seis personas no tiene acceso a alimentos frescos. Para ayudar a llenar los vacíos en la disponibilidad de alimentos, muchos mercados de agricultores se han unido a bancos de alimentos, empresas locales y otras instituciones para ofrecer mercados de alimentos gratuitos al público. Feeding America también ayuda a organizar eventos de producción y entregas a bancos de alimentos. Philabundance establece puntos de recogida regulares para aquellos que necesitan productos frescos. Mire los calendarios de eventos locales a finales de primavera, verano y otoño para este tipo de mercados en su área.

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