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La educación en el hogar es el segmento educativo de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Se estima que 2,5 millones de estudiantes recibieron educación en el hogar en 2019, el año anterior a que la pandemia obligara a muchos estudiantes a aprender desde casa. Una gran cantidad de familias están eligiendo la opción de educación en el hogar, y los cursos en línea, las clases grupales y los planes de estudios en caja están disponibles.

Sin embargo, los costos aumentan rápidamente y pueden estar fuera del alcance de muchas familias. Puede ser frugal y aún así ofrecer una gran experiencia educativa para sus hijos al estar atento a las ofertas y descuentos.

Obtén descuentos en libros, tecnología y clases: muchas empresas de software ofrecen importantes descuentos a los estudiantes. Estos descuentos están disponibles para niños en la escuela, así como para estudiantes educados en el hogar. La cooperativa de compradores de educación en el hogar negocia descuentos por volumen con proveedores de libros, software y planes de estudios para familias que educan en el hogar. Core Knowledge es un grupo sin fines de lucro fundado por ED Hirsch, Jr., profesor emérito de la Universidad de Virginia. Muchos materiales del plan de estudios están disponibles de forma gratuita. Hippo Campus tiene recursos educativos gratuitos para estudiantes desde el grado medio hasta la universidad.

Conozca su biblioteca: Su biblioteca pública puede ofrecer más de lo que piensa. Mara Winders de Levelland, Texas, dice: Usamos todos los recursos que ofrece nuestra biblioteca: libros, libros en CD, préstamos entre bibliotecas, DVD educativos y recreativos, y descargas digitales de libros y audiolibros. Además, algunas bibliotecas albergan horas de cuentos, representaciones, talleres y actividades culturales. Pregúntele a su bibliotecario sobre el pedido de recursos específicos para la educación en el hogar o la creación de una biblioteca de préstamos para la educación en el hogar.

Realice excursiones comunitarias: Piense más allá de las típicas excursiones. ¿Qué le interesa a su hijo? Si le gusta el arte, pregúntale a un artista local si puedes visitar el estudio. Las posibilidades son ilimitadas: los mecánicos, los carpinteros, los investigadores y los músicos pueden estar dispuestos a pasar algún tiempo con un niño interesado, y la excursión probablemente no cueste ni un centavo. Los servicios gubernamentales como plantas de tratamiento de agua, estaciones de bomberos y centros de reciclaje a menudo ofrecen recorridos. No olvide preguntar por descuentos, así como paquetes educativos u otros materiales.

Solicite descuentos para educadores: cada vez que una empresa ofrezca un descuento para educadores, asegúrese de preguntar si se aplica a los educadores en el hogar. Living on the Cheap recientemente incluyó un artículo que presentaba una serie de descuentos para maestros. También puede encontrar descuentos para educadores en museos y zoológicos.

Aproveche las membresías de los museos: los museos suelen formar parte de asociaciones que proporcionan membresías recíprocas. Eso significa que puede unirse a un museo y visitar cientos de otros gratis. Averigua si tu museo local (o incluso uno no local) es miembro de la Asociación de Centros de Ciencia y Tecnología o de la Asociación de Museos para Niños. Pat Robinson, una madre que educa en el hogar de Carolina del Norte, viaja a 48 estados con su hijo, y sus membresías en museos les permiten visitar innumerables museos en el camino.

Vaya a las librerías usadas: Las librerías usadas son una mina de oro para las familias que educan en el hogar. Muchos tienen secciones de libros de texto y planes de estudios, pero piensa más allá de eso. Los mejores recursos a menudo se encuentran en las secciones de ficción y no ficción. Además, intercambie sus libros antiguos por crédito de la tienda. Es posible que descubra que puede obtener un flujo constante de material de lectura sin gastar mucho dinero, si es que gasta algo.

Use cursos en línea: la cantidad de recursos en línea gratuitos está creciendo rápidamente. La más conocida es Khan Academy, que ofrece lecciones en video y ejercicios de matemáticas, ciencias, economía, informática y muchos otros temas. Los colegios y universidades están comenzando a ofrecer clases en línea gratuitas que pueden ser auditadas. La Universidad de Harvard, el MIT y la Universidad de California Berkeley se han unido para crear edX, que ofrece clases gratuitas en línea. Los estudiantes pueden recibir un certificado de finalización si demuestran dominio de la materia.

Para los niños que aún no están listos para Harvard, consulte sitios web como Superkids, que puede usar para crear hojas de trabajo de matemáticas, y Starfall, que ofrece juegos y actividades para niños que están aprendiendo a leer. ABCMouse (para niños de 2 a 8 años) y Adventure Academy (para niños en edad escolar primaria) ofrecen pruebas gratuitas de aprendizaje en línea basado en juegos.

Infórmese sobre la inscripción simultánea (doble): los estudiantes de secundaria que reciben educación en el hogar tienen más recursos que nunca, ya que muchos colegios comunitarios ofrecen inscripción simultánea o doble. Los estudiantes de secundaria pueden tomar clases en el colegio comunitario, a menudo gratis, e incluso pueden obtener un título de asociado para cuando se gradúen de la escuela secundaria. Pregunte en su propio colegio comunitario sobre esta opción. Las organizaciones en línea como American School pueden ayudarlo a navegar la educación en el hogar de la escuela secundaria. Algunas universidades ofrecen matrícula gratuita a los estudiantes que califican.

Aproveche los eventos locales gratuitos. Busque eventos gratuitos en su área que celebren o expliquen la historia local, o programas que enseñen ciencia y naturaleza . Por ejemplo, el Tucson Gem and Mineral Show abre sus puertas a miles de niños en edad escolar para realizar excursiones, y tienen una sección especial de educación infantil para niños. Llame a los organizadores de eventos locales y pregunte si tienen programas o eventos para niños.

Busque materiales o planes de estudio usados ​​para la educación en el hogar: Homeschool Classifieds es un sitio en línea para comprar y vender materiales para la educación en el hogar y anunciar eventos. Use sitios de redes sociales y foros grupales para buscar suministros usados, computadoras u otras necesidades de educación en el hogar.

Use los días de compras libres de impuestos para abastecerse de suministros. Algunos estados tienen días o fines de semana libres de impuestos y lo liberan del costo del impuesto estatal sobre las ventas. Aquí hay una lista de esos estados.

Solicite obsequios o suministros que se sumarán a las experiencias de educación en el hogar de sus hijos. Los miembros de la familia pueden tener artículos de valor histórico que podrían usarse en una clase, o tal vez podrían ofrecer un relato de primera mano de un evento en la historia. También pueden tener papel de impresora usado en buen estado con un lado aún imprimible, guías sobre pájaros o árboles, o pueden tener un pasatiempo como origami o coleccionar sellos que pueden compartir con los niños.

Busque ayuda. Los grupos de educación en el hogar pueden ofrecer apoyo y guiarlo a través del laberinto de problemas de educación en el hogar. Encuentre uno que se adapte a sus necesidades y comparta sus victorias y gemidos.

Disfruta de una vida de aprendizaje. Una de las mejores cosas de la educación en el hogar es que no tiene que seguir estrictamente ningún plan de estudios educativo. (Pero asegúrese de conocer las leyes de su estado). El aprendizaje no tiene que dividirse en materias como matemáticas, inglés y ciencias. Encontrará oportunidades de aprendizaje a su alrededor: mentores adultos, amigos, conversaciones en el automóvil, documentales de televisión, observación del clima y compras de comestibles. El mundo es tu salón de clases.